Comte de Neuilly : « La mode est maintenant de rentrer, comme jadis de sortir. »
Citation du jour

 

La France du Directoire est plus facile à vivre que sous la Révolution, mais l’état déplorable de l’économie et des finances ne laisse aucune chance à ce régime mal né, condamné par la crise sociale. Démonstration plaisante, dans l’Histoire en citations.

« La mode est maintenant de rentrer, comme jadis de sortir. »1655

Comte de NEUILLY (1777-1863), Dix années d’émigration, Souvenirs et correspondance (posthume, 1865)

La loi punissant de mort les émigrés reste en vigueur, mais une circulaire du 30 pluviôse an VI (février 1796) permet à ceux qui en font la demande d’être radiés de la fameuse liste.

La nostalgie de la patrie étant ce qu’elle est, le mouvement de retour va s’amplifier, désapprouvé cependant par une minorité d’ultras. Mais comment résister à cette douceur de vivre en France, à ce souvenir de l’Ancien Régime paré de vertus qu’il n’avait peut-être pas, hormis pour les plus privilégiés !

Statistiquement, on dénombre quelque 300 000 émigrés, soit 1 % des Français, dont 40 % de femmes et d’enfants et, sur les 60 % d’hommes adultes, un tiers d’ecclésiastiques. Le tiers état, dont fait partie le bas clergé, représente environ 33 % du total.

Toutes les citations qui suivent
sont commentées dans nos Chroniques.

« Là où il n’y a point de finances, il n’y a pas besoin de ministre. »1651

Charles GAUDIN, refusant le ministère des Finances, 8 novembre 1795

Financier d’expérience, il refuse ce cadeau empoisonné aux Directeurs qui forment le gouvernement. Bonaparte fera appel à cet « homme tout d’une pièce, une forteresse inattaquable pour la corruption », de retour aux affaires en 1799, sous le Consulat.

« Au sein de l’abondance
Le Directoire dépense
Plus que jamais en France
Prince ne dépensa. »1652

L’Intérieur du Directoire, chanson

La chanson a toujours valeur de gazette. La France va mal. Le pays est en guerre, les Directeurs se disputent, les Jacobins s’opposent aux royalistes et les spéculateurs s’enrichissent.

« Passé Sèvres, on ne trouverait pas un verre d’eau pour des assignats. »1653

Aphorisme qui a cours en 1795

Chute de l’assignat - et la province refuse le papier. Bd de la Madeleine, une affiche réjouit les badauds : « République à vendre, à bas prix, en numéraire ». L’État recourt à la banqueroute des deux tiers, pudiquement déguisée en « tiers consolidé ».

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