Associé par définition à la cité depuis l’Antiquité, le citoyen bénéficie en tant que tel de droits (civils et politiques), assortis de devoirs. Souvent évoqué dans la littérature politique du siècle des Lumières, il devient omniprésent dans les discours révolutionnaires d’où Monsieur(s) et Madame(s) sont naturellement bannis.

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« On a tout avec de l’argent, hormis des mœurs et des citoyens. »985

Jean-Jacques ROUSSEAU (1712-1778), Discours sur les sciences et les arts (1750)

« Tout citoyen est roi sous un roi citoyen. »1164

Charles Simon FAVART (1710-1792), Les Trois Sultanes ou Soliman second (1761)

« Aux armes, citoyens ! Formez vos bataillons ! Marchez, marchez, Qu'un sang impur Abreuve nos sillons ! »1417

ROUGET de l’ISLE (1760-1836), Le Chant de guerre pour l’armée du Rhin, refrain (1792)

« Le citoyen Jésus-Christ a été le premier sans-culotte du monde. »1536

François CHABOT (1759-1794), Discours, 7 septembre 1793

« Citoyen président, je suis ici pour être raccourci et non pour être allongé. »1544

Alphonse Louis Dieudonné MARTAINVILLE (1776-1830) au Tribunal révolutionnaire, automne 1793

« Les Français sont le premier Peuple du monde qui ait établi la véritable démocratie, en appelant tous les hommes à l'égalité et à la plénitude des droits du citoyen... »1574

Maximilien ROBESPIERRE (1758-1794), Discours « Sur les principes de morale politique qui doivent guider la Convention », Convention, 7 février 1794

 « Appelez-vous Messieurs, mais soyez citoyens. »1668

François ANDRIEUX (1759-1833), Séance publique de l’Institut, 4 janvier 1798. 15 nivôse an VI

« Je rentre avec joie dans les rangs de simple citoyen. »1678

Paul BARRAS (1755-1829), Lettre de démission, 18 brumaire an VIII (9 novembre 1799)

« Vous avez beau ne pas vous occuper de politique, la politique s'occupe de vous tout de même. »2140

Comte de MONTALEMBERT (1810-1870), Discours, entretiens et autres sources

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