Étymologiquement, pouvoir donné au peuple - ou à ses représentants, faute de démocratie directe. Associée à la République depuis la Révolution, l’idée fait presque l’unanimité - hormis l’extrême-droite, par la voix de Maurras. Cela dit et proclamé en maintes citations, passer à la réalité relève du même défi que pour la devise associée : liberté, égalité, fraternité.

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« C'est au bras de la noblesse de France que la démocratie américaine a fait son entrée dans le monde. »1225

Paul CLAUDEL (1868-1955), ambassadeur de France aux États-Unis, prenant la parole devant la société des Cincinnati

« Il y a deux vérités qu'il ne faut jamais séparer, en ce monde : 1° que la souveraineté réside dans le peuple ; 2° que le peuple ne doit jamais l'exercer. »1275

RIVAROL (1753-1801), Journal politique national des États généraux et de la Révolution de 1789, publié cette même année

« Le gouvernement de la Révolution est le despotisme de la liberté contre la tyrannie. »1569

Maximilien ROBESPIERRE (1758-1794), Discours « Sur les principes de morale politique qui doivent guider la Convention », Convention, 5 février 1794

« Les Français sont le premier Peuple du monde qui ait établi la véritable démocratie, en appelant tous les hommes à l'égalité et à la plénitude des droits du citoyen... »1574

Maximilien ROBESPIERRE (1758-1794), Discours « Sur les principes de morale politique qui doivent guider la Convention », Convention, 7 février 1794

« La démocratie coule à pleins bords dans la France, telle que les siècles et les événements l'ont faite. »1990

Pierre-Paul ROYER-COLLARD (1763-1845), Chambre des députés, 22 janvier 1822

« Désormais, le bulletin de vote doit remplacer le fusil. »2156

M. L. BOSREDON (XIXe siècle), légende de L’Urne et le fusil, gravure illustrant le rétablissement du suffrage universel (masculin) par décret du 5 mars 1848

« L’élu de six millions de suffrages exécute les volontés du peuple, il ne les trahit pas. »2208

Louis-Napoléon BONAPARTE (1808-1873), Discours de Lyon, 15 août 1850

« Le propre de la démocratie est de s’incarner dans un homme. »2215

Louis-Napoléon BONAPARTE (1808-1873), à la veille du coup d’État

« Gloire aux pays où l'on parle, honte aux pays où l'on se tait. »2387

Georges CLEMENCEAU (1841-1929), Chambre des députés, 4 juin 1888

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