Étymologiquement, pouvoir donné au peuple - ou à ses représentants, faute de démocratie directe. Associée à la République depuis la Révolution, l’idée fait presque l’unanimité - hormis l’extrême-droite, par la voix de Maurras. Cela dit et proclamé en maintes citations, passer à la réalité relève du même défi que pour la devise associée : liberté, égalité, fraternité.

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« L’élection encourage le charlatanisme. »2395

Ernest RENAN (1823-1892), La Réforme intellectuelle et morale de la France (1871)

« À mesure que l’égalité politique devenait un fait plus certain, c’est l’inégalité sociale qui heurtait le plus les esprits. »2405

Jean JAURÈS (1859-1914), Histoire socialiste (1789-1900), volume 4, La Convention (1908)

« Que voulez-vous, Monsieur le préfet, soixante-dix ans de démocratie, ça se paie. »2745

Charles MAURRAS (1868-1952), au préfet de la Vienne, juin 1940

« Le régime des partis, c'est la pagaille. »2842

Charles de GAULLE (1890-1970), entretien télévisé avec Michel Droit, 15 décembre 1965

« Le monde ne vaut que par les extrêmes et ne dure que par les moyens ; il ne vaut que par les ultras et ne dure que par les modérés. »2846

André SIEGFRIED (1875-1959), citant Paul VALÉRY (1871-1945), De la Quatrième à la Cinquième République au jour le jour (1958)

« La démocratie, c’est d’abord un état d’esprit. »2890

Pierre MENDÈS FRANCE (1907-1982), La République moderne (1962)

« Tant qu'il y aura des dictatures, je n'aurai pas le cœur à critiquer une démocratie. »3035

Jean ROSTAND (1894-1977), Inquiétudes d’un biologiste (1967)

« En mai dernier, on a pris la parole comme on a pris la Bastille en 1789. »3080

Michel de CERTEAU (1925-1986), « Pour une nouvelle culture : prendre la parole », Études, juin-juillet (1968)

« Quand la France rencontre une grande idée, elles font ensemble le tour du monde. »3099

François MITTERRAND (1916-1996), Ici et maintenant (1980)

« La démocratie s’arrête là où commence la raison d’État. »3272

Charles PASQUA (1927-2015), ministre de l’Intérieur, déclaration à la télévision en 1987

« L’alternance est l’oxygène de la démocratie. »3276

François MITTERRAND (1916-1996), « Nos années 80 », Paris Match, 30 novembre 1989

« Le contact humain est le véhicule essentiel de la démocratie. »3323

Jacques CHIRAC (né en 1932), Conférence de presse à Rio de Janeiro, 29 juin 1999

« La fidélité à ses convictions est nécessaire à la démocratie. »3370

Jean-Pierre CHEVÈNEMENT (né en 1939), député-maire de Belfort, Libération, 1er avril 2002

« Indignez-vous ! »3443

Stéphane HESSEL (1917-2013), titre de son essai (Indigène éditions, 2010)

« Rassembler les centristes, c'est comme conduire une brouette pleine de grenouilles : elles sautent dans tous les sens. »3450

François BAYROU (né en 1951), mars 2011, avant de déclarer sa candidature à la présidentielle

Abstention, piège à cons.3480

Slogan, Libération, 7 avril 2012

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