Une bonne devise vous pose en quelques mots un personnage (roi, ministre, aventurier), une action guerrière (forcément courageuse), une politique ou une cause (République, socialisme, anarchie). Au Moyen Âge, Dieu s’affiche souvent, mais le bestiaire illustre également le blason de la noblesse. Le latin vaut langue originale et les meilleures devises se copient-collent à l’envi.

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« Les royaumes sans la justice ne sont que des entreprises de brigandage. »69

CHARLEMAGNE (742-814) faisait sienne cette formule de saint Augustin

« Dieu le veut ! »168

Cri de guerre et de ralliement des croisés, lancé dès la première croisade

« Qui s’y frotte, s’y pique. »277

LOUIS XI (1423-1483), devise

« Dieu premier servi. »339

JEANNE d’ARC (1412-1431), devise

« À cœur vaillant, rien d’impossible. »360

Jacques CŒUR (vers 1395-1456), devise

« Divide ut regnes. » « Divise, afin de régner. »498

CATHERINE DE MÉDICIS (1519-1589), maxime politique

« Doux est le péril pour Christ et le pays ! »510

Prince Louis de CONDÉ (1530-1569), mort à Jarnac, 13 mars 1569. Sa devise

« Ultima ratio regum. »« Dernier argument des rois. »817

LOUIS XIV (1638-1715), devise gravée sur ses canons

« Les grands ne sont grands que parce que nous sommes à genoux : levons-nous ! »1274

Pierre Victurnien VERGNIAUD (1753-1793) et Élisée (de) LOUSTALOT (1762-1790), devise en tête du journal de Louis-Marie Prudhomme, Les Révolutions de Paris

« Vivre libres en travaillant ou mourir en combattant. »2069

Cri célèbre de l’émeute des canuts, 22 novembre 1831

« Haine vigoureuse de l'anarchie, tendre et profond amour du peuple. »2178

Victor HUGO (1802-1885), devise de L’Événement, juillet 1848-septembre 1851

« L’émancipation des travailleurs sera l’œuvre des travailleurs eux-mêmes. »2289

Devise de l’Association internationale des travailleurs, 1864

« Ni Dieu ni maître. »2408

Louis Auguste BLANQUI (1805-1881), titre de son journal créé en 1877

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