L’histoire en est si pleine que la paix fait figure d’exception. La guerre prend toutes les formes, toutes les raisons semblent bonnes. Pour le total des morts, le XXe siècle a battu deux fois et à vingt ans d’intervalle un effroyable record historique.

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« Quand nous ne formerons en Gaule qu'une seule volonté, le monde entier ne pourra nous résister. »22

VERCINGÉTORIX (vers 72-46 av. J.C.), à ses troupes, mai 52 av. J.C., à Gergovie

« Prends-les ! Je suis brave, mais tu es plus brave encore, et tu m'as vaincu. »23

VERCINGÉTORIX (vers 72-46 av. J.C.), jetant ses armes aux pieds de César, fin septembre 52 av. J.C., à Alésia

« Clovis fit périr tous les petits rois des Francs par une suite de perfidies. »61

Jules MICHELET (1798-1874), Histoire de France, tome I (1835)

« Tu n’auras rien, si ce n’est par la justice du sort. »71

Un de ses soldats à Clovis, vers 486, après la bataille de Soissons

« Ferrand, te voilà ferré ! »200

Cri des soldats français à la vue de Ferrand de Portugal, après la bataille de Bouvines

« Une guerre étrangère est un mal bien plus doux que la civile. »411

Michel de MONTAIGNE (1533-1592), Les Essais (1580, première édition)

« Tout est perdu, fors l'honneur. »453

FRANÇOIS Ier (1494-1547), Lettre à Louise de Savoie après la bataille de Pavie, 25 février 1525

« Peut-être que l’heure du royaume de France est venue. »455

Martin LUTHER (1483-1546), à la nouvelle du désastre de Pavie, fin février 1525

« Pour mon honneur et celui de ma nation, je choisirai plutôt honnête prison que honteuse fuite. »456

FRANÇOIS Ier (1494-1547), Lettre aux Grands du Royaume et aux Compagnies souveraines, 1525

« L’argent est le nerf de la guerre. »512

CATHERINE DE MÉDICIS (1519-1589), Lettre à l’ambassadeur d’Espagne, août 1570

« Ralliez-vous à mon panache blanc, vous le trouverez au chemin de la victoire et de l’honneur. »616

HENRI IV (1553-1610), à ses compagnons, avant la bataille d’Ivry, 14 mars 1590

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