L’Ancien Régime a ses lois, ses codes et plusieurs sortes de justices, seigneuriales, religieuses et royales. Saint Louis rendant justice est un symbole fort au Moyen Âge et la monarchie absolue a des garde-fous, au nom de l’État de droit. Mais le siècle des Lumières dénonce l’injustice royale et la Révolution instaure une “ justice digne de ce nom, sortie du peuple et pour le peuple ” (Michelet).

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« Les royaumes sans la justice ne sont que des entreprises de brigandage. »69

CHARLEMAGNE (742-814) faisait sienne cette formule de saint Augustin

« Tu n’auras rien, si ce n’est par la justice du sort. »71

Un de ses soldats à Clovis, vers 486, après la bataille de Soissons

« Toute justice émane du roi. »120

Antoine LOYSEL (1536-1617)

« Laissez passer la justice du roi ! »121

Inscription sur les sacs où l’on met les condamnés à mort préalablement étranglés, avant d’être jetés à l’eau

« Jamais je n’ai avoué les erreurs imputées à l’ordre, ni ne les avouerai. Tout cela est faux. »255

Frère BERTRAND de SAINT-PAUL (fin XIIIe-début XIVe siècle), 7 février 1310

« J’avouerais que j’ai tué Dieu, si on me le demandait ! »256

Frère AYMERI de VILLIERS-LE-DUC (fin XIIIe-début XIVe siècle), 13 mai 1310

« Les corps sont au roi de France, mais les âmes sont à Dieu ! »258

Cris des Templiers brûlés vifs dans l’îlot aux Juifs, 19 mars 1314

« Clément, juge inique et cruel bourreau, je t’ajourne à comparaître dans quarante jours devant le tribunal du souverain juge. »259

Jacques de MOLAY (vers 1244-1314), sur le bûcher dans l’îlot aux Juifs, île de la Cité à Paris, 19 mars 1314

« Je dois la justice à mes sujets, et en cet endroit je dois préférer la justice à la miséricorde. »694

LOUIS XIII (1601-1643), à la femme du baron de Guémadeuc, cité dans Le Mercure français

« Selon que vous serez puissant ou misérableLes jugements de cour vous rendront blanc ou noir. »842

Jean de LA FONTAINE (1621-1695), Fables, Les Animaux malades de la peste (1678)

« Si j'étais accusé d'avoir volé les tours de Notre-Dame, je commencerais par m'enfuir. »843

Appréciation sur la justice attribuée à divers hauts magistrats à la fin du XVIIe siècle

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