L’Ancien Régime a ses lois, ses codes et plusieurs sortes de justices, seigneuriales, religieuses et royales. Saint Louis rendant justice est un symbole fort au Moyen Âge et la monarchie absolue a des garde-fous, au nom de l’État de droit. Mais le siècle des Lumières dénonce l’injustice royale et la Révolution instaure une “ justice digne de ce nom, sortie du peuple et pour le peuple ” (Michelet).

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« Il vaut mieux hasarder de sauver un coupable que de condamner un innocent. »1023

VOLTAIRE (1694-1778), Zadig ou la destinée (1747)

« Je sème un grain qui pourra produire un jour une moisson. »1176

VOLTAIRE (1694-1778), Traité sur la tolérance (1763)

« La même autorité divine qui ordonne aux rois d'être justes défend aux peuples d'être esclaves. »1262

Maximilien ROBESPIERRE (1758-1794), lors de sa dernière plaidoirie à Arras (Affaire Dupond), début de l’année 1789

« Quand tous les hommes seront libres, ils seront égaux ; quand ils seront égaux, ils seront justes. »1277

Louis Antoine de SAINT-JUST (1767-1794), L’Esprit de la Révolution et de la Constitution en France (1791)

« Foutre ! […] Il est bon que le peuple souverain s’accoutume à juger les rois. »1463

Jacques HÉBERT (1757-1794), Le Père Duchesne, décembre 1792

« Le véritable patriote ne connaît point les personnes, il ne connaît que les principes. »1467

Camille DESMOULINS (1760-1794), 15 décembre 1792 au procès du roi

« La clémence qui compose avec la tyrannie est barbare. »1470

Maximilien ROBESPIERRE (1758-1794), Discours du 28 décembre 1792 au procès de Louis XIV

« On ne peut point régner innocemment : la folie en est trop évidente. Tout roi est un rebelle et un usurpateur. »1471

Louis Antoine de SAINT-JUST (1767-1794), Question concernant le jugement de Louis XVI, 13 novembre 1792

« Quand la justice a parlé, l’humanité doit avoir son tour. »1472

Pierre Victurnien VERGNIAUD (1753-1793), Discours du 17 janvier 1793

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