L’histoire avance à coups de réformes (ou de révoltes et de révolutions). C’est souvent le peuple qui décide. Mais l’État se défend et c’est de bonne guerre : “ La réforme, oui, la chienlit, non. ” (De Gaulle en Mai 68)

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« Point de banqueroute, point d’augmentation d’impôts, point d’emprunt. »1212

TURGOT (1727-1781), Lettre au roi, résumant ses projets de nouveau contrôleur général des Finances, fin août 1774

« Cela ressemble à mes idées […] comme un moulin à vent ressemble à la lune. »1227

TURGOT (1727-1781), prenant connaissance du projet de Necker, Lettre à Dupont de Nemours, février 1778

« Il est impossible d’imposer plus, ruineux d’emprunter toujours ; non suffisant de se borner aux réformes économiques. »1244

CALONNE (1734-1802), Plan d’amélioration des finances, Mémoire, 20 août 1786

« Nous ne parvenons pas à accomplir des réformes autrement qu’en faisant semblant de faire des révolutions. »2953

Jacques CHABAN-DELMAS (1915-2000), Assemblée nationale, 16 septembre 1969

« La réforme, oui, la chienlit, non. »3057

Charles de GAULLE (1890-1970), Bureau de l’Élysée, dimanche matin, 19 mai 1968

« Cas sans précédent de suicide en plein bonheur. »3087

François MAURIAC (1885-1970), à propos du référendum d’avril 1969

« Pour définir mon attitude, je dirai que je suis un traditionaliste réformateur. »3090

Valéry GISCARD D’ESTAING (né en 1926), Deux Français sur trois (1984)

« Celui qui n’accepte pas la rupture avec l’ordre établi, avec la société capitaliste, celui-là, je le dis, ne peut être adhérent au Parti socialiste. »3133

François MITTERRAND (1916-1996), Première déclaration du Premier secrétaire du PS, Congrès d’Épinay, 13 juin 1971

« Le changement, c’est nous ! le mouvement, c’est nous ! Et nous le prouvons, non en paroles, mais en actes. »3141

Pierre MESSMER (1916-2007), Premier ministre, Discours de Provins, 7 janvier 1973

« La France doit devenir un immense chantier de réformes. »3156

Valéry GISCARD D’ESTAING (né en 1926), Conseil des ministres, 25 septembre 1974

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