Mot clé de l’Ancien Régime, de Clovis à Louis XVI : une longue liste d’hommes se succèdent à la tête de la France. Chacun règne en fonction de son caractère et du contexte géopolitique, la plupart ont une haute idée de leur métier, prenant à cœur d’agrandir et d’enrichir le royaume de France, de renforcer ses frontières. Louis XIV incarne le roi absolu. Contestée par les philosophe des Lumières, la royauté millénaire, abolie sous la Révolution, fait place à la (Première) République.

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« Quelque mauvais que puisse être un prince, la révolte de ses sujets est toujours infiniment criminelle. »810

BOSSUET (1627-1704), Politique tirée des propres paroles de l’Écriture sainte (posthume)

« Grand Roi, cesse de vaincre, ou je cesse d'écrire. »820

Nicolas BOILEAU (1636-1711), Épîtres

« Aussitôt qu’un roi se relâche sur ce qu’il a commandé, l’autorité périt, et le repos avec elle. »846

LOUIS XIV (1638-1715), Mémoires pour l’instruction du Dauphin (1662)

« Il serait trop redoutable, s’il n’était pas roi ! »863

Duchesse de LA VALLIÈRE (1644-1710)

« Le plus grand roi du monde, couvert de gloire, épouser la veuve Scarron ? Voulez-vous vous déshonorer ? »894

Marquis de LOUVOIS (1641-1691), à Louis XIV qui lui fait part de son projet de mariage, 1683

« Impositions indirectes ; pauvres paysans. Pauvres paysans ; pauvre royaume. Pauvre royaume ; pauvre souverain. »965

Pierre Samuel DUPONT de NEMOURS (1739-1817), De l’origine et des progrès d’une science nouvelle (1768)

« Parbleu ! voilà un foutu royaume bien gouverné, par un ivrogne, par une putain, par un fripon, et par un maquereau ! »1074

Philippe d’ORLÉANS (1674-1723) répondant à un ministre venu lui demander de signer un décret

« De par le Roi, défense à Dieu De faire miracle en ce lieu. »1103

Épigramme (anonyme) à la porte du cimetière Saint-Médard, fin janvier 1732

« Il a travaillé, il a travaillé, pour le roi de Prusse. »1150

Refrain, devenu proverbe, et signifiant travailler pour rien.
Chanson sur la défaite de Soubise à Rossbach (en Prusse) (1757)

« Tout citoyen est roi sous un roi citoyen. »1164

Charles Simon FAVART (1710-1792), Les Trois Sultanes ou Soliman second (1761)

« Il ne faut pas être plus royaliste que le roi. »1204

Phrase en vogue sous Louis XVI, et devenue proverbe

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