Dernière tragédie du XXe siècle, elle donne encore plus de prix à la paix (relative et fragile) qui a suivi. Elle relativise nos maux (et nos mots). Elle justifie l’Europe en projet et la démocratie en progrès dans le monde. L’histoire peut-elle servir de leçon ? L’avenir nous le dira.

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« Comme Carthage, l’Angleterre sera détruite. »1669

Les Directeurs, 18 janvier 1798

« La France et l’Angleterre doivent désormais résister à toute nouvelle exigence de Hitler. »2702

Avis de 70 % des Français, selon un sondage de décembre 1938

« On ne fait rien de grand sans de grands hommes, et ceux-ci le sont pour l’avoir voulu. »2726

Charles de GAULLE (1890-1970), Le Fil de l’épée (1932)

« Toujours le chef est seul en face du mauvais destin. »2730

Charles de GAULLE (1890-1970), Mémoires de guerre, tome I, L’Appel, 1940-1942 (1954)

« Le colonel est d’Action française,Le commandant un modéré,Le capitaine un clérical,Le lieutenant un mangeur de curé […]Et tout ça, ça fait d’excellents Français ! »2735

Georges VAN PARYS (1902-1971), paroles, et Jean BOYER (1901-1965), musique, Ça fait d’excellents Français (1939), chanson

« Que voulez-vous, Monsieur le préfet, soixante-dix ans de démocratie, ça se paie. »2745

Charles MAURRAS (1868-1952), au préfet de la Vienne, juin 1940

« Je ne savais pas que c'était si simple de faire son devoir quand on est en danger. »2748

Jean MOULIN (1899-1943), Lettre à sa mère et à sa sœur, 15 juin 1940

« Je fais à la France le don de ma personne pour atténuer son malheur. »2750

Philippe PÉTAIN (1856-1951), Allocution à la radio, 17 juin 1940

« La guerre commence infiniment mal. Il faut donc qu’elle continue. »2751

Charles de GAULLE (1890-1970), Mémoires de guerre, tome I, L’Appel, 1940-1942 (1954)

« C’est le cœur serré que je vous dis aujourd’hui qu’il faut cesser le combat. »2752

Philippe PÉTAIN (1856-1951), Allocution à la radio, 17 juin 1940

«  … J’invite tous les Français qui veulent rester libres à m’écouter et à me suivre. »2758

Charles de GAULLE (1890-1970), Conclusion de l’appel « À tous les Français », Discours radiodiffusé, 22 juin 1940

« C’est sous le triple signe du Travail, de la Famille et de la Patrie que nous devons aller vers l’ordre nouveau. »2763

Pierre LAVAL (1883-1945), « Réunion d’information » des députés, 8 juillet 1940

« Seul, le maréchal peut réaliser l’union de la France, c’est un drapeau, un drapeau un peu taché, un peu souillé, mais c’est un drapeau tout de même. »2765

Général WEYGAND (1867-1965), à Stanislas Mangin venu lui demander de se rallier aux Forces françaises libres (FFL), été 1940

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