À la fois courtisan et insolent dès son plus jeune âge, on adore son humour, ses citations extraites d’une œuvre en grande partie injouable et illisible. Il incarne le siècle des Lumières et une certaine France, douce quoique prérévolutionnaire. C’est aussi notre premier intellectuel engagé contre l’intolérance, l’injustice. Opposé à Rousseau en presque tout, les deux philosophes se retrouvent au Panthéon, sous la Révolution.

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« Louis XIV le reçut comme un père et le peuple comme un maître. »796

VOLTAIRE (1694-1778) évoquant le retour de Mazarin, 3 février 1653

« Je suis flexible comme une anguille et vif comme un lézard et travaillant toujours comme un écureuil. »1014

VOLTAIRE (1694-1778), Lettre à d’Argental, 22 octobre 1759, Correspondance (posthume)

« Oh ! le bon temps que ce siècle de fer ! »1019

VOLTAIRE (1694-1778), Le Mondain (1736). Satires

« Écrasons l’infâme. »1020

VOLTAIRE (1694-1778)

« Cultivons notre jardin. »1021

VOLTAIRE (1694-1778), Candide (1759)

« Il vaut mieux hasarder de sauver un coupable que de condamner un innocent. »1023

VOLTAIRE (1694-1778), Zadig ou la destinée (1747)

« Si Dieu n'existait pas, il faudrait l'inventer. »1024

VOLTAIRE (1694-1778), Épîtres

« Les Français ne sont pas faits pour la liberté : ils en abuseraient. »1027

VOLTAIRE (1694-1778), Faits singuliers de l’histoire de France

« Voici le temps de l'aimable Régence, Temps fortuné marqué par la licence. »1069

VOLTAIRE (1694-1778), La Pucelle, chant XIII (posthume, 1859)

« Mon nom, je le commence, et vous finissez le vôtre. »1096

VOLTAIRE (1694-1778), au chevalier de Rohan-Chabot, janvier 1726

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