Chanson : « Il faut raccourcir les géants Et rendre les petits plus grands... »
Citation du jour

 

6. Humour populaire et chansonnier.

La rue s’en donne à cœur joie et le peuple s’exprime comme jamais avant ni après. On peut écrire une Histoire de la Révolution rien que par les chansons, le plus souvent anonymes, gaillardes et cruelles, à l’image du temps.

« Il faut raccourcir les géants Et rendre les petits plus grands, Tout à la même hauteur Voilà le vrai bonheur. »1597

Portrait du sans-culotte, chanson anonyme

Les Sans-culottes parisiens en l’an II (1968), Albert Soboul.

C’est l’homme nouveau, vu par la « sans-culotterie ». C’est le règne de l’égalité prise au pied de la lettre ! C’est aussi la négation du grand homme, du héros en tant qu’individu, au bénéfice du héros collectif, le Peuple, incarné par le sans-culotte. « De la première à la dernière page, la Révolution n’a qu’un héros : le peuple. » Jules Michelet, Le Peuple (1846). Et c’est toujours l’histoire de France, contée par les chansons.

Toutes les citations qui suivent
sont commentées dans nos Chroniques.

« Guillotin – Médecin – Politique,
Imagine un beau matin
Que pendre est inhumain
Et peu patriotique.
Aussitôt
Il lui faut
Un supplice
Qui, sans corde ni poteau,
Supprime du bourreau
L’office. »1413

La Guillotine, chanson

Dansés sur un air de menuet, ces vers prouvent que tout fut bon à chansonner. Contre l’avis de Guillotin (député, médecin et philanthrope), on baptisa guillotine ces « bois de justice ».

« Pierre, Paul, Mathieu, Mathias, Jude, / Simon et vous Barthélemy,
Voyez à quelle épreuve rude / Le Français vous met aujourd’hui.
Vos cris sont superflus, / Vous serez tous fondus !
Grands saints dans le creuset, / Tombez, c’est le décret. »1375

Les Saints convertis en monnaie, chanson

C’est la crise. Il faut récupérer tous les métaux, précieux ou non. On descend les cloches des tours des églises, elles sont fondues. On fabrique des « sous de cloches » dès septembre 1790.

« Un soir, disait Condorcet / À plus d’un confrère,
J’ai dans la tête un projet / Qui pourra vous plaire,
Il nous faut, mes chers amis, / Établir en ce pays
Une ré-ré-ré / Une pu-pu-pu / Une ré – Une pu – Une république, / D’une forme unique. »1438

MARCHANT, Le Grand Projet, chanson

Chanson à la mode, après Valmy (20 septembre 1792). Le roi est suspendu de ses fonctions, la monarchie fait place à un nouveau régime et l’humour reprend ses droits.

« Rhabillez-vous peuple français / Ne donnez plus dans les excès / De nos faux patriotes
Ne croyez plus / Qu’aller tout nus / Soit une preuve de vertu / Remettez vos culottes. »1621

DESPRÉAUX, Remettez vos culottes ou Conseils aux sans-culottes, chanson de l’automne 1795

Le coup d’État du 9 Thermidor met fin à la Terreur. Retour à une république bourgeoise, libérale et modérée. On va beaucoup s’amuser, sous le Directoire.

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