Citation du jour

Chaque jour, une citation empruntée à l’Histoire de France part d’un thème ou d’un mot-clé.
Des citations associées lui font écho.

Citations et commentaires tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire, plus de 1000 auteurs). Le récit national et ses personnages, redonnant vie au passé, donnent un sens au présent et des clés pour l’avenir.

Chirac : « Les feux rouges, je les ai grillés toute ma vie... »
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Chirac : « Les feux rouges, je les ai grillés toute ma vie... »

Jacques Chirac. De tous les présidents, celui qui a aujourd’hui la meilleure cote de popularité.

Portrait facile, l’homme n’est pas avare de ses mots et ne pratique pas la langue de bois. Mais ce personnage sympa, bien français et plus vrai que nature, est plus complexe que l’image qu’il affiche et moins bon enfant qu’il n’y paraît. Quant à ses idées politiques, l’histoire en jugera, mais l’idéologie n’est pas son fort.

Mitterrand : « J'aime la France d'une façon charnelle... »
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Mitterrand : « J'aime la France d'une façon charnelle... »

Le mystère Mitterrand a beaucoup fasciné autant qu’irrité. Le personnage l’a entretenu, mais c’est un trait évident et avoué de son caractère, au plan personnel autant que public. Une seule certitude et une originalité dans le paysage politique contemporain : son opposition absolue à de Gaulle.

De Gaulle : « Croit-on qu'à soixante-sept ans, je vais commencer une carrière de dictateur ? »
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De Gaulle : « Croit-on qu'à soixante-sept ans, je vais commencer une carrière de dictateur ? »

Cinquième République. Trois présidents ont marqué l’histoire récente, trois personnages comme on n’en fera plus, en bonne place dans l’indexation de notre site.

De Gaulle, auteur le plus cité dans l’Histoire en citations, juste après Napoléon et avant Hugo (deux présidents « uchroniques ») est l’initiateur de cette nouvelle République, plus présidentielle que parlementaire. Au-delà du portrait « officiel », voici quelques mots qui donnent à voir l’homme.

Mac-Mahon : « Vous faites appel à mon patriotisme… soit, j'accepte ! »
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Mac-Mahon : « Vous faites appel à mon patriotisme… soit, j'accepte ! »

Mac-Mahon reste dans l’Histoire pour deux « mots », « J’y suis, j’y reste » et « Que d’eau, que d’eau ». C’est un peu court, pour ce sexagénaire au fort caractère et à la langue bien pendue, populaire par sa prestance et loyal dans son comportement, militaire aussi convaincu que royaliste… et paradoxalement notre troisième président, sous la Troisième République.

Thiers : « Chef, c'est un qualificatif de cuisinier ! »
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Thiers : « Chef, c'est un qualificatif de cuisinier ! »

Premier président de la Troisième République, élu par l’Assemblée en 1871, Thiers s’est beaucoup battu pour instaurer ce régime qui va devenir celui du pays (sauf sous le gouvernement de Vichy, en 1940-1944).
 
Longue carrière et brève victoire, pour cet homme politique « mal aimé » de l’Histoire et malmené par les événements, mais politicien de grand talent et républicain convaincu.

Louis-Napoléon Bonaparte : « Surtout n'ayez pas peur du peuple, il est plus conservateur que vous. »
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Louis-Napoléon Bonaparte : « Surtout n'ayez pas peur du peuple, il est plus conservateur que vous. »

Paroles de présidents. Quelques « mots » choisis en disent long sur un acteur politique, une pensée, une action. Dans cette logique de l’Histoire en citations, passons en revue six Noms, par ordre d’apparition à la tête de la République française.

1er jour : Louis-Napoléon Bonaparte, futur Napoléon III, fut notre premier président de la (Deuxième) République, avant d’instaurer son (Second) Empire. Il a étonnamment instrumentalisé le suffrage universel.

Pétain : « J'ai été avec vous dans les jours glorieux... »
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Pétain : « J'ai été avec vous dans les jours glorieux... »

6e jour.  Seconde Guerre mondiale. Pétain, héros de la Grande Guerre, appelle à cesser le combat le 17 juin 1940. Il établit sa capitale provisoire à Vichy, en juillet. Chef de l’État français qui n’est plus une République, ce « président uchronique » a reçu les pleins pouvoirs des Chambres voyant en lui le seul recours - la majorité du pays pense de même. La trilogie « travail, famille, patrie » remplace la devise républicaine « liberté, égalité, fraternité ».

Gambetta : « La république, c'est l'inévitable et vous devriez l'accepter...»
Citation du jour

Gambetta : « La république, c'est l'inévitable et vous devriez l'accepter...»

5e jour.  Journaliste républicain dans l’opposition sous le Second Empire et député radical, ministre hyperactif et brouillon dans la guerre franco-allemande de 1870-71, président de la Chambre des députés et président du Conseil sous la Troisième, surdoué de la politique (comme Clemenceau), Gambetta visait logiquement la tête de l’État. Mais il meurt à 44 ans.

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Les Chroniques…

Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

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L'Histoire en citations - Siècle de Louis XIV

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L'Histoire en citations - Seconde Guerre mondiale et Quatrième République

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