Citation du jour

Chaque jour, une citation empruntée à l’Histoire de France part d’un thème ou d’un mot-clé.
Des citations associées lui font écho.

Citations et commentaires tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire, plus de 1000 auteurs). Le récit national et ses personnages, redonnant vie au passé, donnent un sens au présent et des clés pour l’avenir.

Montesquieu : « On apprête le café de telle manière qu'il donne de l'esprit à ceux qui en prennent. »
Citation du jour

Montesquieu : « On apprête le café de telle manière qu'il donne de l'esprit à ceux qui en prennent. »

Charles-Louis de Secondat, baron de la Brède et de Montesquieu, homme heureux dans son siècle épris de bonheur.

Premier-né des philosophes dits des Lumières, magistrat fortuné, il écrit pour se distraire, avant de se consacrer tout entier à son très sérieux Esprit des lois (1748). La marquise du Deffand dira (bien à tort) que c’est « de l’esprit sur les lois ».

L’esprit est ce qui frappe d’abord au XVIIIe - forme d’humour léger qui parcourt le siècle, même si le trait devient plus noir, voire féroce, en approchant de l’épilogue, la « lutte finale » (Révolution).

Voltaire : « Me voici donc en ce lieu de détresse, Embastillé, logé fort à l'étroit... »
Citation du jour

Voltaire : « Me voici donc en ce lieu de détresse, Embastillé, logé fort à l'étroit... »

À tout seigneur, tout honneur, Voltaire est à coup sûr le roi de l’humour au siècle des Lumières.

Il commence très jeune, sous la Régence, et sa longue vie le rend omniprésent. Populaire aujourd’hui encore, il reste le plus aimé de la « bande des quatre » philosophes.
Montesquieu, son aîné, mérite lui aussi d’être cité, faisant preuve de cet esprit critique qui sera le signe distinctif du siècle des Lumières.

Philippe d'Orléans : « Parbleu ! voilà un foutu royaume bien gouverné, par un ivrogne, par une putain, par un fripon, et par un maquereau ! »
Citation du jour

Philippe d'Orléans : « Parbleu ! voilà un foutu royaume bien gouverné, par un ivrogne, par une putain, par un fripon, et par un maquereau ! »

Le Siècle des Lumières commence à la mort de Louis XIV (1715) et se termine avec l’Ancien Régime, à la Révolution (1789).

L’humour y est roi, plus qu’en tout autre époque ! Éclat de la civilisation française, richesse de la vie artistique et littéraire dans les salons, clubs et cafés, formation d’une véritable opinion publique « éclairée » par les idées des nouveaux philosophes et la critique du régime en place, tels sont les faits de société marquants.

Aron : « La conférence de presse du général de Gaulle est une œuvre d'art... »
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Aron : « La conférence de presse du général de Gaulle est une œuvre d'art... »

 Petite histoire de la presse. Sixième épisode, la période contemporaine : nouveaux médias, révolution audiovisuelle et numérique.

La presse écrite a vécu sa « belle époque » au XIXe siècle. Radio et télévision lui font concurrence au XXe siècle -  nouveaux médias eux-mêmes « en crise » au XXIe siècle, concurrencés par la révolution du numérique, débordés par l’Internet et le flot d’images et de sons. Une civilisation dont l’histoire commence à peine, avec la perspective de tous les possibles, en matière de communication, d’information, de culture.

Faut-il parler d’une nouvelle liberté de la presse dans tous ses états ? Oui, mais les journalistes, les sociologues, politologues et autres acteurs politiques ne peuvent que constater les abus, les dérives, la désinformation et la manipulation, cependant que le public lui-même exprime sa méfiance croissante, en 2017.

Jules Barbey d'Aurevilly : « Les journaux qui devraient être les éducateurs du public, n'en sont que les courtisans... »
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Barbey d'Aurevilly : « Les journaux qui devraient être les éducateurs du public, n'en sont que les courtisans... »

Petite histoire de la presse. Cinquième épisode : méfiance citoyenne contre les dérives et les défauts de la presse.

Des voix s’élèvent parfois contre les abus et les dérives de la presse et dénoncent une manipulation de l’opinion. Mais la presse l’emportera à la fin du XIXe siècle, sa plus grande victoire étant son engagement en faveur de Dreyfus, dans l’Affaire (1898).

De Lamennais : « Il faut aujourd'hui de l'or, beaucoup d'or, pour jouir du droit de parler... »
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Lamennais : « Il faut aujourd'hui de l'or, beaucoup d'or, pour jouir du droit de parler... »

Petite histoire de la presse. Quatrième épisode : Retour périodique de la censure et résistance républicaine.

Parallèlement à la liberté de la presse et à son essor également irrésistible au XIXe siècle, la censure se manifeste sous diverses formes plus ou moins sévères, au fil des changements de régime et de gouvernement. On retrouve toujours quelques grandes voix pour s’en indigner.

Paradoxe de l’histoire, la Deuxième République ne sera pas plus libérale que la Restauration, la Monarchie de Juillet ou le Second Empire. La preuve ?

Lamartine : « l'instrument de cette passion actuelle du monde moral, c'est la presse, c'est l'outil de la civilisation. »
Citation du jour

Lamartine : « l'instrument de cette passion actuelle du monde moral, c'est la presse, c'est l'outil de la civilisation. »

Petite histoire de la presse, troisième épisode.

Liberté de la presse, une cause qui mobilise les meilleurs avocats littéraires et politiques.

Tout au long du XIXe siècle, la liberté est menacée ou tout au moins surveillée au fil des changements de régime et des politiques gouvernementales. Les plus grands noms militent naturellement pour la liberté. Mouvement irrésistible à long terme, parallèlement à divers phénomènes de société : naissance d’une véritable opinion publique, multiplication de nouveaux journaux, tirages croissants, dopés par la publication des très populaires feuilleton, signés des meilleurs romanciers, mais aussi de la publicité et de la presse rotative.

La presse vit sa belle époque.

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Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

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