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Citation du jour

Chaque jour, une citation empruntée à l’Histoire de France part d’un thème ou d’un mot-clé.
Des citations associées lui font écho.

Citations et commentaires tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire, plus de 1000 auteurs). Le récit national et ses personnages, redonnant vie au passé, donnent un sens au présent et des clés pour l’avenir.

Hugo : « Ce siècle avait deux ans. Rome remplaçait Sparte. Déjà Napoléon perçait sous Bonaparte... »
Citation du jour

Hugo : « Ce siècle avait deux ans. Rome remplaçait Sparte. Déjà Napoléon perçait sous Bonaparte... »

Lyrique face à l’Empire, Hugo est fasciné par le personnage de Napoléon, ce destin hors norme, cette théâtralité constante qui tient la scène du monde pendant vingt ans, jusqu’à la tragédie finale. L’auteur contribue à la légende impériale, née après le désastre de Waterloo (1815) et relancée par la mort de l’Aiglon (1832). Sa haine de Napoléon III nourrit également sa passion pour Napoléon et vice versa.

Cela vaut pour toute une génération romantique, nostalgique d’un passé héroïque dans une « France qui s’ennuie » (Lamartine) et une Europe qui rate toutes ses révolutions.

Henri IV : « Les rois tenaient à déshonneur de savoir combien valait un écu... »
Citation du jour

Henri IV : « Les rois tenaient à déshonneur de savoir combien valait un écu... »

La popularité d’Henri IV est paradoxale, le « bon roi Henri » entrant dans la légende le jour même du dernier attentat. Il restera le plus populaire des rois, dans la mémoire collective. Le Roi Soleil construit sa propre popularité de manière plus classique et spectaculaire. L’impopularité porte ombrage à une fin de règne tragique pour le pays comme pour le roi, mais Louis XIV, symbole de l’Ancien Régime, reste un monument historique du récit national.

Henri IV : « Priez Dieu, Madame, que je vive longtemps, car mon fils vous maltraitera quand je n'y serai plus. »
Citation du jour

Henri IV : « Priez Dieu, Madame, que je vive longtemps, car mon fils vous maltraitera quand je n'y serai plus. »

La mort n’effraie pas ces deux rois - elle a terrifié Louis XI et Louis XV, malgré leur piété. Ils font preuve d’un courage exemplaire jusqu’à la fin de l’histoire, très différente pour l’un et l’autre. Fin prématurée pour Henri IV victime d’un régicide, tardive chez Louis XIV vieillissant et régnant jusqu’à la limite de ses forces.

Henri IV : « Si je n'étais huguenot, je me ferais Turc ! »
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Henri IV : « Si je n'étais huguenot, je me ferais Turc ! »

Dieu a un sacré rôle, dans cette histoire de rois de droit divin, dans une France chrétienne et surtout catholique. Henri IV, roi de Navarre né protestant au temps des guerres de Religion, n’a pas la foi chevillée au cœur et veut la paix à tout prix (d’où l’édit de Nantes, 1598). Très pieux, Louis XIV fait de sa religion un instrument politique (et révoque malencontreusement l’édit).

Henri IV : « Je suis votre chef, mon royaume est mon corps, vous avez cet honneur d'être les membres... »
Citation du jour

Henri IV : « Je suis votre chef, mon royaume est mon corps, vous avez cet honneur d'être les membres... »

Autoportrait croisé de nos deux grands rois de France.

L’Histoire en citations donne la parole à Henri IV (assassiné le 14 mai 1610) et Louis XIV (roi à la mort de son père Louis XIII, le 14 mai 1643). Voilà deux personnages « de roman », nés pour être rois, au contraire de Louis XIII et Louis XV. Henri IV paraît plus humain, proche de son peuple et de nous ; Louis XIV, plus royal, incarne la monarchie absolue pour le pire et le meilleur. Resituons-les dans le récit national.

Même sens de l’État relevant de la passion autant que de la raison, même vocation royale et même autorité naturelle poussée à l’extrême au « siècle de Louis XIV », même incarnation nationale et même conscience du rôle des institutions.

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La collection

Les Chroniques…

Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

… et le Dictionnaire

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Comme dans toutes les (bonnes) librairies, vous pouvez feuilleter les livres avant d'acheter.

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