Citation du jour

Chaque jour, une citation empruntée à l’Histoire de France part d’un thème ou d’un mot-clé.
Des citations associées lui font écho.

Citations et commentaires tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire, plus de 1000 auteurs). Le récit national et ses personnages, redonnant vie au passé, donnent un sens au présent et des clés pour l’avenir.

Saint-Just : « Ce qui constitue une République, c'est la destruction totale de ce qui lui est opposé. »
Citation du jour

Saint-Just : « Ce qui constitue une République, c'est la destruction totale de ce qui lui est opposé. »

Acte VI. Épilogue.

Après la mort du roi, il n’y a plus de limite, plus rien de sacré. Engrenage de la violence, implacable logique et vertige de la Terreur bien vu par les témoins. Quant à l’analyse des « événements », elle divise les contemporains comme les historiens. Seule évidence, il y un avant et un après. L’Histoire en citations en rend compte.

Rochejaquelein : « Si j'avance, suivez-moi ; si je meurs, vengez-moi ; si je recule, tuez-moi. »
Citation du jour

Rochejaquelein : « Si j'avance, suivez-moi ; si je meurs, vengez-moi ; si je recule, tuez-moi. »

Acte V. La guerre de Vendée, suite à la mort du roi.

Conséquence directe, imprévue sinon imprévisible, cette guerre civile déchire le pays. Guerre de Vendée et guerre des Chouans (mêmes causes, mêmes effets, en Bretagne et Normandie) feront quelque 600 000 morts, dont 210 000 civils exécutés, 300 000 morts de faim et de froid (100 000 enfants). Ce génocide (mot de certains historiens) est le plus lourd bilan au passif de la Révolution.

Corday : « Tous ces hommes qui devaient nous donner la liberté l’ont assassinée. »
Nouvelles du site

Corday : « Tous ces hommes qui devaient nous donner la liberté l’ont assassinée. »

Acte IV. Charlotte Corday, une héroïne cornélienne.

Jeune Normande, descendante du grand Corneille, elle incarne cette France provinciale, très chrétienne et majoritairement royaliste, traumatisée par le 21 janvier. En tuant Marat, elle entre aussitôt dans l’Histoire : Lamartine salue l’Ange de l’assassinat et Michelet la compare (presque) à Jeanne d’Arc.

 Danton : « J'ai, au Champ de Mars, déclaré la guerre à la royauté... »
Citation du jour

Danton : « J'ai, au Champ de Mars, déclaré la guerre à la royauté... »

Acte III. Le sens symbolique de la mort du roi.

Diverses interprétations, des contemporains comme des historiens. Chacun en juge selon son camp, des royalistes aux révolutionnaires, en passant par toutes les nuances d’opinion, de la droite réactionnaire à la gauche extrême - cela vaut de manière plus générale pour la Révolution toujours en débat.

Mais la force du symbole est évidente et littéralement terrifiante - y compris pour l’Europe !

Louis XVI : « Peuple, je meurs innocent ! »
Citation du jour

Louis XVI : « Peuple, je meurs innocent ! »

Acte II. La « belle mort » du roi.

21 janvier 1793. Spectacle incroyable, mais vrai ! L’Histoire se joue en direct devant la foule. L’échafaud verra défiler du « beau monde » sous la Terreur, mais le roi (déchu) est d’ores et déjà la Victime numéro un de cette tragédie nationale. Personnage « insignifiant » et souvent ridiculisé, Louis XVI accède au statut de martyr et de héros.

Robespierre : « Louis doit mourir pour que la patrie vive. »
Citation du jour

Robespierre : « Louis doit mourir pour que la patrie vive. »

Mort de Louis XVI : « Édition spéciale » de la semaine.

S’il y a une période à retenir dans l’Histoire en citations, c’est la Révolution. Et la date « capitale » par son symbole et ses conséquences, c’est le 21 janvier 1793. Démonstration faite en une cinquantaine de citations dans la Chronique.

Résumons cette tragédie nationale en six actes.

Acte I. Prologue. Le roi est condamné d’avance.

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Les Chroniques…

Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

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