L’Histoire en citations | Page 2 | Bienvenue sur le site où l’Histoire donne la parole à ceux qui l’ont faite.

Citation du jour

Chaque jour, une citation empruntée à l’Histoire de France part d’un thème ou d’un mot-clé.
Des citations associées lui font écho.

Citations et commentaires tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire, plus de 1000 auteurs). Le récit national et ses personnages, redonnant vie au passé, donnent un sens au présent et des clés pour l’avenir.

Joseph de Maistre : « Il faut avoir le courage de l'avouer, madame, longtemps nous n'avons point compris la révolution dont nous sommes les témoins... »
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Joseph de Maistre : « Il faut avoir le courage de l'avouer, madame, longtemps nous n'avons point compris la révolution dont nous sommes les témoins... »

Les émigrés (majoritairement « de droite ») sont des témoins précieux. Bien informés des « événements », assurés qu’ils n’en seront pas (mortellement) victimes, ils donnent libre cours à leurs critiques. Parfois très extrêmes, certains (et certaines) font quand même preuve d’une belle forme d’objectivité.

Goethe : « De ce jour et de ce lieu date une ère nouvelle... »
Citation du jour

Goethe : « De ce jour et de ce lieu date une ère nouvelle... »

L’Europe entière a les yeux tournés vers la France. N’oublions jamais le contexte : c’est la guerre, les frontières de l’Est son menacées ! Un grand témoin se fait prophète, au-delà d’une bataille gagnée ou perdue.

Mais c’est surtout la Terreur (avec ou sans majuscule) qui frappe les esprits et suscite le plus de témoignages.

Rivarol : « L'Assemblée nationale n'avait pas été députée pour faire une révolution... »
Citation du jour

Rivarol : « L'Assemblée nationale n'avait pas été députée pour faire une révolution... »

Période favorite de nombreux historiens et de l’Histoire en citations qui lui consacre toute une chronique, mais difficile à vivre pour les contemporains - entre guillotine, guerre civile de Vendée, guerre étrangère avec l’Europe (des rois) coalisée contre la France !

Que faut-il en penser ? La règle du jeu de notre récit national est de donner la parole à ceux qui ont vécu les événements, ainsi qu’aux historiens et autres intellectuels qui en jugent avec un certain recul. Profitons-en, cette semaine du 14 juillet !

Premier jour : les plus grands Noms de la Révolution en furent les acteurs souvent enthousiastes (Mirabeau, Danton, Robespierre…). Au fil de la Chronique, cet événement a également fasciné les témoins : critiques, presque toujours pertinents, maniant parfois l’humour avec une belle indépendance d’esprit, face à une actualité étonnante à tous les sens du mot.

Montesquieu : « Pour qu'on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que par la disposition des choses le pouvoir arrête le pouvoir. »
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Montesquieu : « Pour qu'on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que par la disposition des choses le pouvoir arrête le pouvoir. »

Manquent quelques noms, à commencer par Montesquieu et Diderot méritant une place autant que Voltaire et Rousseau. Suivent d’autres « grands hommes » très présents dans l’Histoire en citations, et quelques femmes. Sélection au mérite, à vous de juger… Clemenceau hors-jeu, repose en Vendée, parmi les siens.

Aux grands hommes, la Patrie reconnaissante.
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Aux grands hommes, la Patrie reconnaissante.

Notre Panthéon républicain et ses paradoxes.

C’est la Révolution qui donne pour la première fois à cette église une vocation honorifique et patriotique.

Les critères de sélection au mérite varient selon les époques et la politique - rien de plus normal. Mais le premier chassé-croisé entre Mirabeau (traître à la patrie) et Marat (« Ami du peuple » bien sanguinaire) fait tout de suite désordre. Désormais, on prendra son temps pour vérifier que l’entrant est digne de cet honneur national - une exception, Hugo, sitôt mort, sitôt panthéonisé. De Gaulle aurait eu sa place, mais non, pas question de finir dans « ce nid à poussière, sans air et sans lumière », dit-il à Pompidou.

Le manque d’égalité entre les sexes est choquant. Au XXe siècle, la première femme n’entre qu’à la suite de son mari (Sophie, femme de Marcellin Bertelot, scientifique). Marie Curie est prise pour ses mérites propres, en même temps que Pierre Curie, tous deux prix Nobel… En mai 2015, deux résistantes sont honorées en tant que telles, Germaine Tillion et Geneviève de Gaulle-Anthonioz (nièce du général). Enfin, 77e entrée, Simone Veil (avec son mari), cinquième femme.

Cette comptabilité officielle oublie un Nom, Jeanne d’Arc. C’est l’invitée surprise !!! Certes, son corps ne repose pas au Panthéon, vu que ses cendres ont été soigneusement dispersées pour éviter un culte… qui se développe d’ailleurs aussitôt. Mais les restes de bien des rois ont connu le même sort, au fil des révolutions et des profanations, notamment à Saint-Denis. Dieu reconnaitra les siens…

Jeanne d’Arc, vie et mort, n’en est pas moins honorée : panthéonisée de la plus officielle et spectaculaire des manières, promue héroïne nationale quand la toute jeune (Troisième) République a besoin de référence religieuse et de symboles révolutionnaires (drapeau, hymne, fête nationale du 14 juillet). La « Vie de Jeanne d’Arc », peinte par Lenepveu (commande publique de 1874), se déroule en quatre panneaux : Jeanne entend les voix à Domrémy - libère Orléans - assiste au sacre de Charles VII - meurt sur le bûcher.

Entre légende et vérité, l’Histoire en citations fait la part belle à notre première héroïne.

Louis XIV : « Ultima ratio regum. »
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Louis XIV : « Ultima ratio regum. »

L’Hôtel des Invalides fut créé à l’intention de ses valeureux soldats par Louis XIV. Cet immense complexe monumental du VIIe arrondissement de Paris abrite également le musée de l’Armée, une cathédrale et une nécropole qui vaut Panthéon militaire.

Napoléon repose sous le dôme doré, entouré de son fils (l’Aiglon) et de ses deux frères, Joseph et Jérôme. Quatre maréchaux ont leur tombeau aux Invalides : Vauban et Turenne (par volonté de Napoléon), plus récemment Foch et Lyautey. Autre résident, Rouget de l’Isle, auteur de la Marseillaise. Chaque entrée aux Invalides a ses raisons historiques et symboliques. Grand absent, le Général : de Gaulle a voulu reposer en son village de Colombey-les-deux-Églises. Un Historial retrace son destin national, au musée de l’Armée.

Ronsard : « Soyez comme un bon Prince amoureux de la gloire, Et faites que de vous se remplisse une histoire... »
Citation du jour

Ronsard : « Soyez comme un bon Prince amoureux de la gloire, Et faites que de vous se remplisse une histoire... »

À la basilique de Saint-Denis, la promotion au mérite pratiquée sous l’Ancien Régime semble non seulement hyper-sélective, mais aussi paradoxale et injuste, selon nos critères de « panthéonisation ».

En vertu de quoi, nous proposons une liste de rattrapage tirée de l’Histoire en citations (avec citations et bref CV) pour quelques grands absents : Ronsard, Saint Vincent de Paul, Sully, Richelieu, Colbert, Condé… Et pourquoi pas Jeanne d’Arc ? Attendons la suite…

Suger : « Si veut le Roi, si veut la Loi. »
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Suger : « Si veut le Roi, si veut la Loi. »

Actualité du 5 juillet 2018. Simone Veil entre au Panthéon (avec Antoine, son mari). Une entrée « au mérite » pour une vie d’exception (déportée à Auschwitz, loi sur l’IVG, présidence du Parlement européen).

La France qui aime l’Histoire a le culte des héros et possède en fait… trois Panthéons !!!

Le Panthéon républicain, au cœur du Quartier latin, abrite aujourd’hui 76 « Grands hommes » - dont quatre femmes. On reviendra sur cette inégalité choquante ! Avec une invitée surprise…

Les Invalides font office de Panthéon militaire, abritant aussi le musée de l’Armée. C’est surtout le tombeau de Napoléon, suite au retour des cendres de Sainte-Hélène (en 1840).

Quant à l’Ancien Régime, il se retrouve en famille à Saint-Denis (dans le 93). Une visite s’impose.

Commençons par les surprises de Saint-Denis.

De Dagobert Ier à Louis XVIII, les rois y ont leur tombeau avec les reines. La nécropole de la basilique regroupe ainsi 42 rois et 32 reines de France (trois exceptions à cette liste, dont Louis XI). 63 princes et princesses complètent la grande famille royale.

Faut-il saluer cette égalité entre les deux sexes ? C’est plutôt une injustice à rebours, dans la mesure où les reines ont beaucoup moins régné que les rois (en vertu de la loi salique, d’ailleurs mal interprétée). Ajoutons que les pires souveraines (Isabeau de Bavière, Marie de Médicis) y côtoient les meilleures.

Seule promotion au mérite, qui rappelle la règle du Panthéon : une dizaine de grands serviteurs du Royaume que les souverains voulaient honorer tout particulièrement. Saluons au passage les trois plus connus, bien vivants dans l’Histoire en citations.

Pages

La collection

Les Chroniques…

Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

… et le Dictionnaire

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