Citation du jour

Chaque jour, une citation empruntée à l’Histoire de France part d’un thème ou d’un mot-clé.
Des citations associées lui font écho.

Citations et commentaires tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire, plus de 1000 auteurs). Le récit national et ses personnages, redonnant vie au passé, donnent un sens au présent et des clés pour l’avenir.

Canard Enchaîné : « Le gouvernement a perdu le contrôle de ses facultés. »
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Canard enchaîné : « Le gouvernement a perdu le contrôle de ses facultés. »

L’humour de Mai 68 se manifeste dans l’action, évident et ravageur à travers des slogans devenus des « classiques » du genre.

De Gaulle, militaire de carrière, président de la République et responsable de l’ordre, n’est pas « bon public », d’autant qu’il se sent particulièrement visé. Quant à la presse, dépassée depuis le début, elle commente les « événements ».

De Gaulle : « La récréation est finie. »
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De Gaulle : « La récréation est finie. »

Revenu au pouvoir dix ans plus tôt pour régler le drame algérien et en finir avec la guerre d’Algérie, de Gaulle va devoir gérer Mai 68, révolte étudiante. Le président n’est pas l’homme de la situation, ni par son caractère, ni par son âge - 78 ans. S’ensuit un gigantesque happening, à la fois folklorique et historique. Suspense jusqu’à l’épilogue - en fait, il y en aura trois, en deux ans.

De Gaulle : « Je ne vais pas mal. Mais rassurez-vous, un jour, je ne manquerai pas de mourir. »
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De Gaulle : « Je ne vais pas mal. Mais rassurez-vous, un jour, je ne manquerai pas de mourir. »

Cinquième République. Voici le terme de notre Histoire en citations… et une question. Au fil des siècles, l’humour français a-t-il beaucoup changé, forme et fond ? À vous de juger.

En tout cas, de Gaulle est à lire, relire, citer, méditer. Personnage passionnant et toujours actuel, situé juste après Napoléon et avant Hugo, dans le tiercé de tête de nos citations - voir l’indexation des 60 personnages.

Moulin : « Je ne savais pas que c'était si simple de faire son devoir quand on est en danger. »
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Moulin : « Je ne savais pas que c'était si simple de faire son devoir quand on est en danger. »

Autre forme d’héroïsme, datée de la Seconde Guerre mondiale. La mort de Jean Moulin donne un sens à tout ce qu’il a dit, écrit, fait - et tout ce qui a été dit et écrit à son sujet.

Il incarne cette « armée des ombres » anonyme et muette - 30 000 résistants fusillés, plus de 110 000 déportés, la plupart morts dans les camps, ou à leur retour. Notre pays leur doit la même reconnaissance qu’à tous les glorieux volontaires des siècles passés.

Péguy : « Heureux ceux qui sont morts dans une juste guerre ! Heureux les épis mûrs et les blés moissonnés ! »
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Péguy : « Heureux ceux qui sont morts dans une juste guerre ! Heureux les épis mûrs et les blés moissonnés ! »

L’homme prenant son destin en main cherche à donner un sens à sa mort comme à sa vie. Cette idée s’impose, dès qu’une grande cause nous mobilise : guerre, patrie en danger, révolution politique, révolte sociale… Il y a tout juste un siècle, la Grande Guerre marque l’apogée de cette mort héroïque et recherchée en tant que telle.

Hugo : « La Révolution leur criait : "Volontaires, Mourez pour délivrer tous les peuples vos frères !"... »
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Hugo : « La Révolution leur criait : "Volontaires, Mourez pour délivrer tous les peuples vos frères !"... »

Dépassant la notion du destin et du devoir accompli (en chrétien, en roi, en soldat), voici une idée nouvelle : la mort acceptée, voire recherchée, dans la mesure où elle donne un sens à la vie.

Ce sentiment héroïque parcourt deux siècles de l’Histoire en citations. Nous lui consacrons deux jours, en donnant la parole à deux poètes engagés « à la vie, à la mort », deux prophètes en leur pays et au-delà.

Le plus formidable élan date de la Révolution. La révolution de 1848 lui fait écho, cependant que des révoltes ouvrières vont marquer le XIXe siècle.

Louis XVI : « Peuple, je meurs innocent ! »
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Louis XVI : « Peuple, je meurs innocent ! »

Mort de Louis XVI. Symbolique et unique en son genre : un roi « insignifiant » devient un personnage enfin royal dans l’épreuve. C’est surtout le tournant capital dans l’Histoire de France, qui met fin à l’Ancien Régime.

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Les Chroniques…

Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

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