Citation du jour

Chaque jour, une citation empruntée à l’Histoire de France part d’un thème ou d’un mot-clé.
Des citations associées lui font écho.

Citations et commentaires tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire, plus de 1000 auteurs). Le récit national et ses personnages, redonnant vie au passé, donnent un sens au présent et des clés pour l’avenir.

Hugo : « Ce gouvernement, je le caractérise d'un mot : la police partout, la justice nulle part. »
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Hugo : « Ce gouvernement, je le caractérise d'un mot : la police partout, la justice nulle part. »

Petite histoire de la justice : 5e épisode. République en devenir.

La justice n’est jamais acquise. Après la Révolution (et la Première République), voici la Deuxième, le temps de tous les espoirs, brisés par le Second Empire.

La Troisième installe définitivement le régime républicain en France, mais l’anarchisme le conteste en multipliant les attentats sanglants. L’Affaire (Dreyfus), tragédie nationale, illustre à la fois un déni et un désir de justice.

Robespierre : « La même autorité divine qui ordonne aux rois d'être justes défend aux peuples d'être esclaves. »
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Robespierre : « La même autorité divine qui ordonne aux rois d'être justes défend aux peuples d'être esclaves. »

Petite histoire de la justice : 4e épisode. Révolution

En cinq ans, la France passe de l’Ancien Régime millénaire - celui des privilèges, des inégalités, de l’arbitraire - à un monde nouveau. Liberté, égalité, fraternité, ces trois principes n’ont de valeur réelle qu’avec l’institution d’une justice en bonne et due forme.

Il faudra encore quelques révolutions, quelques républiques et des milliers de morts pour que justice soit faite. 

Montesquieu : « Une chose n'est pas juste parce qu'elle est loi […] mais elle doit être loi parce qu'elle est juste. »
Citation du jour

Montesquieu : « Une chose n'est pas juste parce qu'elle est loi […] mais elle doit être loi parce qu'elle est juste. »

Petite histoire de la justice : 3e épisode. Montesquieu et l’Esprit des lois.

Le siècle des Lumières mérite bien son nom et l’Esprit des Lois (1748) fonde les bases d’une justice digne de ce nom.

Voltaire se battra personnellement pour que justice soit faite, en intellectuel engagé, mais c’est Montesquieu grand juriste et remarquable théoricien, qui jette les bases d’un nouvel état de droit digne de ce nom - incompatible avec l’Ancien Régime.

Henri IV : « Les gens de justice sont mon bras droit, mais si la gangrène se met au bras droit, il faut que le gauche le coupe. »
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Henri IV : « Les gens de justice sont mon bras droit, mais si la gangrène se met au bras droit, il faut que le gauche le coupe. »

Petite histoire de la justice : 2e épisode. Justice et monarchie française. Un équilibre délicat à trouver.

Il faut que le roi ait un vrai pouvoir pour faire régner la justice et respecter les lois, mais si le roi a tout pouvoir, l’arbitraire menace. C’est le dilemme non résolu de la monarchie absolue, au siècle de Louis XIV.

Loysel : « Toute justice émane du roi. »
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Loysel : « Toute justice émane du roi. »

La justice et les juges font la une de l’actu, remis en question à propos des « affaires » qui troublent la campagne électorale de la prochaine élection présidentielle.

Nous avons déjà traité des affaires (cf. indexation) : cas autrement plus graves au fil de l’Histoire, à commencer par l’Affaire (Dreyfus).

En six jours et une trentaine de citations, cette petite histoire de la justice explique l’évolution d’une grande institution qui fonde l’état de droit.

1. Au Moyen Âge.

Hors les périodes d’anarchie, d’invasions et de guerre, la justice est déjà codifiée et le sens de la justice très poussé, au Moyen Âge. Le mérite en revient d’abord à quelques grands rois dont l’Histoire retient légitimement le nom, cependant que l’action de l’Église facilite la prise du contrôle royal sur une France en devenir.

Sade : « Respectons éternellement le vice et ne frappons que la vertu. »
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Sade : « Respectons éternellement le vice et ne frappons que la vertu. »

Le ton se durcit. Sade est un génie, à la fois hors siècle et pourtant bien de ce siècle. L’humour sadien fascine aujourd’hui encore, pervers, caricatural, comique, voire assassin.

Quant aux philosophes, chacun marque l’époque de sa personnalité, notamment Voltaire et Diderot - Montesquieu est mort et Rousseau fait vraiment bande à part.

Brosses : « Ce n'est pas seulement un esprit qu'il a [Voltaire], ce sont tous les esprits ensemble qui reviennent dans son crâne et y tiennent le Sabbat. »
Citation du jour

Brosses : « Ce n'est pas seulement un esprit qu'il a [Voltaire], ce sont tous les esprits ensemble qui reviennent dans son crâne et y tiennent le Sabbat. »

Quoi de neuf ? Voltaire ! Le roi Voltaire règne toujours sur son époque, avec son esprit bien français, son humour insolent, cynique ou léger qui choque et provoque malgré tout quelques contemporains.

Plus grave, le discrédit sur le roi et la cour, ses amours, sa politique, son cabinet secret… d’où les pamphlets cinglants.

« Soubise dit, la lanterne à la main, J'ai beau chercher ! où diable est mon armée ? »
Citation du jour

Épigramme : « Soubise dit, la lanterne à la main, J'ai beau chercher ! où diable est mon armée ? »

L’armée sous Louis XV - mauvaise époque. On manque de bons chefs militaires : la petite noblesse n’atteint pas les hauts commandements que se réserve la noblesse de cour, corrompue par la vie à Versailles. Le gouvernement se révèle incapables de gérer la situation, l’armée coûte de plus en plus cher au pays et la fiscalité s’alourdit.

Mais la guerre ne se joue pas sur le sol de France et ne menace pas tragiquement ses frontières, comme au siècle dernier ou au siècle suivant. On en parle donc plus légèrement.

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Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

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