L’Histoire en citations | Page 5 | Bienvenue sur le site où l’Histoire donne la parole à ceux qui l’ont faite.

Citation du jour

Chaque jour, une citation empruntée à l’Histoire de France part d’un thème ou d’un mot-clé.
Des citations associées lui font écho.

Citations et commentaires tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire, plus de 1000 auteurs). Le récit national et ses personnages, redonnant vie au passé, donnent un sens au présent et des clés pour l’avenir.

La Bruyère : « Nommer un roi "Père du peuple" est moins faire son éloge que l'appeler par son nom, ou faire sa définition. »
Citation du jour

La Bruyère : « Nommer un roi "Père du peuple" est moins faire son éloge que l'appeler par son nom, ou faire sa définition. »

Depuis une ou deux générations, les hommes peinent à trouver leur place dans la société ou au foyer, face à la femme. Pire encore ces derniers mois, à cause d’un « porc » américain, ils ne sont pas à la fête !

17 juin. La Fête des Pères, voilà un bon prétexte pour leur redonner le moral et remettre en situation le père, à travers l’histoire.

Quelques pères illustres se distinguent particulièrement. Des pères anonymes ont leur place. Oublions les Saints Pères, série de papes défilant en procession dans l’Histoire en citations. Commençons par l’essentiel : le père symbolique, grand premier rôle historique, qu’il soit roi ou empereur, chef de l’État en général.

Frémion : « L'écologie politique est la seule idée nouvelle depuis 1945. »
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Frémion : « L'écologie politique est la seule idée nouvelle depuis 1945. »

De l’écologie à l’environnement, il n’y a qu’un mot de plus et des déclarations pavées de bonnes intentions, avec un ministère nommé et renommé au fil de subtilités sémantiques (pour aboutir à la « Transition écologique et solidaire » confiée à Nicolas Hulot en 2017). Cela dit, l’écologie politique « peine à faire sens ».

Impossible de savoir ce que sera la suite de l’Histoire, mais nous sommes tous concernés. Alors, aux armes, citoyens du monde : révolution des mœurs ou évolution de civilisation ? Encore quelques citations, pour se faire une opinion.

Chirac : « Au regard de l'histoire de la vie sur Terre, celle de l'humanité commence à peine... »
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Chirac : « Au regard de l'histoire de la vie sur Terre, celle de l'humanité commence à peine... »

Au début du XXIe siècle, plus que jamais, l’environnement fait question - entre pollution de l’air et de la mer, réchauffement climatique, maltraitance animale, etc. Les politiques s’en mêlent au plus haut niveau de l’État, les catastrophes écologiques s’enchaînent, les militants manifestent, on en tire des leçons (ou pas) et les actions de toute nature font la une des journaux.

Dumont : « ... les nations riches ont le plus strict intérêt à se montrer beaucoup plus généreuses. »
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Dumont : « ... les nations riches ont le plus strict intérêt à se montrer beaucoup plus généreuses. »

XXe s. Après deux guerres mondiales, la grande crise de 1929, la bataille des idéologies politiques, l’écologie va faire la une avec ses « faits divers ». Prise de conscience, politique de l’Environnement avec un nouveau ministère (créé en 1971), science nouvelle et spécialistes qui se disputent - ni plus ni moins que les philosophes ou les historiens d’hier et de toujours. Mais cette fois, le (grand) public, plus ou moins bien informé, se sent concerné, intéressé, inquiet, voire angoissé.

Voltaire : « Cultivons notre jardin. »
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Voltaire : « Cultivons notre jardin. »

XVIIIe et XIXe s. Passé le temps des famines (au sens littéral du mot) et des grandes épidémies (peste ou choléra), les conditions de vie changent. Bilan globalement positif, mais inégalités de plus en plus choquantes. Les philosophes des Lumières dissertent sur la nature - est-elle bonne ou mauvaise ? On peut en débattre à l’infini - la philosophie est faite pour ça, jusqu’à la Révolution qui passe à l’action.

Au siècle suivant, la révolution industrielle bouleverse le monde, pour le pire et le meilleur.

Simon de Couvin : « Le vulgaire, foule très pauvre, meurt d'une mort bien reçue, car pour lui vivre, c'est mourir. »
Citation du jour

Simon de Couvin : « Le vulgaire, foule très pauvre, meurt d'une mort bien reçue, car pour lui vivre, c'est mourir. »

De la fin du Moyen Âge à la fin du siècle de Louis XIV.

La Guerre de Cent Ans est exemplaire, dans l’Histoire en citations. Contexte tragique, drame national aux péripéties renouvelées, conditions de vie dont témoignent les contemporains, à la fin de l’époque médiévale. Le siècle de Louis XIV n’est pas non plus épargné. Les guerres sont en partie responsables de la misère, mais les catastrophes naturelles accablent la France, comme tous les pays. N’oublions jamais cet environnement historique.

Michelet : « C'était une croyance universelle au Moyen Âge, que le monde devait finir avec l'an mille... »
Citation du jour

Michelet : « C'était une croyance universelle au Moyen Âge, que le monde devait finir avec l'an mille... »

5 juin. JME, Journée Mondiale de l’Environnement, initiée par l’ONU en 1972.

Environnement, réalité de toujours et notion récente, parallèlement à la prise de conscience écologique. De tout temps, l’homme fut confronté à la Nature : pour le pire et le meilleur et plus ou moins consciemment. Religion et superstitions jouent un rôle majeur au Moyen Âge, avant que la science ne s’en mêle, et la philosophie au XVIIIe s. L’économie (agriculture et industrie) façonne et déforme les paysages, le développement associé au progrès use et abuse des ressources naturelles depuis le XIXe s., les premières catastrophes écologiques dégradent visiblement l’environnement au XXe s. Une mobilisation générale s’impose au XXIe s.

L’Histoire en citations reflète naturellement cette histoire environnementale, appelée parfois « écologie rétrospective ».

Voltaire : « Écrasons l'infâme. »
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Voltaire : « Écrasons l'infâme. »

La tolérance (essentiellement religieuse) sera le combat de sa vie, avec quelques constantes. Une relation à Dieu très particulière, le « déisme », une anglophilie logique et partagée par ses confrères philosophes, une critique ironique de la politique religieuse, mais révoltée par les « affaires » du siècle des Lumières (Calas, La Barre) qui font de Voltaire notre premier intellectuel engagé. En cela du moins, il ressemble à Hugo et mérite, malgré tout, ce Panthéon d’une patrie reconnaissante aux grands hommes. Et les honneurs de notre Histoire en citations.

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Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

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