Citation du jour

Chaque jour, une citation empruntée à l’Histoire de France part d’un thème ou d’un mot-clé.
Des citations associées lui font écho.

Citations et commentaires tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire, plus de 1000 auteurs). Le récit national et ses personnages, redonnant vie au passé, donnent un sens au présent et des clés pour l’avenir.

Mac-Mahon : « Vous faites appel à mon patriotisme… soit, j'accepte ! »
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Mac-Mahon : « Vous faites appel à mon patriotisme… soit, j'accepte ! »

Mac-Mahon reste dans l’Histoire pour deux « mots », « J’y suis, j’y reste » et « Que d’eau, que d’eau ». C’est un peu court, pour ce sexagénaire au fort caractère et à la langue bien pendue, populaire par sa prestance et loyal dans son comportement, militaire aussi convaincu que royaliste… et paradoxalement notre troisième président, sous la Troisième République.

Thiers : « Chef, c'est un qualificatif de cuisinier ! »
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Thiers : « Chef, c'est un qualificatif de cuisinier ! »

Premier président de la Troisième République, élu par l’Assemblée en 1871, Thiers s’est beaucoup battu pour instaurer ce régime qui va devenir celui du pays (sauf sous le gouvernement de Vichy, en 1940-1944).
 
Longue carrière et brève victoire, pour cet homme politique « mal aimé » de l’Histoire et malmené par les événements, mais politicien de grand talent et républicain convaincu.

Louis-Napoléon Bonaparte : « Surtout n'ayez pas peur du peuple, il est plus conservateur que vous. »
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Louis-Napoléon Bonaparte : « Surtout n'ayez pas peur du peuple, il est plus conservateur que vous. »

Paroles de présidents. Quelques « mots » choisis en disent long sur un acteur politique, une pensée, une action. Dans cette logique de l’Histoire en citations, passons en revue six Noms, par ordre d’apparition à la tête de la République française.

1er jour : Louis-Napoléon Bonaparte, futur Napoléon III, fut notre premier président de la (Deuxième) République, avant d’instaurer son (Second) Empire. Il a étonnamment instrumentalisé le suffrage universel.

Pétain : « J'ai été avec vous dans les jours glorieux... »
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Pétain : « J'ai été avec vous dans les jours glorieux... »

6e jour.  Seconde Guerre mondiale. Pétain, héros de la Grande Guerre, appelle à cesser le combat le 17 juin 1940. Il établit sa capitale provisoire à Vichy, en juillet. Chef de l’État français qui n’est plus une République, ce « président uchronique » a reçu les pleins pouvoirs des Chambres voyant en lui le seul recours - la majorité du pays pense de même. La trilogie « travail, famille, patrie » remplace la devise républicaine « liberté, égalité, fraternité ».

Gambetta : « La république, c'est l'inévitable et vous devriez l'accepter...»
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Gambetta : « La république, c'est l'inévitable et vous devriez l'accepter...»

5e jour.  Journaliste républicain dans l’opposition sous le Second Empire et député radical, ministre hyperactif et brouillon dans la guerre franco-allemande de 1870-71, président de la Chambre des députés et président du Conseil sous la Troisième, surdoué de la politique (comme Clemenceau), Gambetta visait logiquement la tête de l’État. Mais il meurt à 44 ans.

Hugo : « La Révolution et la République sont indivisibles... »
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Hugo : « La Révolution et la République sont indivisibles... »

4e jour. Victor Hugo, troisième auteur le plus cité de notre Histoire en citations, poète célèbre, entre sur la scène politique après son échec au théâtre (Les Burgraves). Né bourgeois de droite et monarchiste de cœur, le voilà homme de gauche, député sous la Deuxième République. Il crée son journal et vise la présidence… qui lui sera volée par Louis-Napoléon Bonaparte, futur Napoléon III.

Lamartine : « L'enthousiasme fanatique et double de la République que je fonde et de l'ordre que je sauve. »
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Lamartine : « L'enthousiasme fanatique et double de la République que je fonde et de l'ordre que je sauve. »

3e jour. Lamartine a sa place, dans l’Histoire en citations. On connaît le poète, on oublie à tort l’homme politique. Le plus sympathique, le plus sincère, humain et généreux de ces présidents uchroniques, abandonne son œuvre et ses droits d’auteur pour se mettre au service du peuple et de la gauche, avant de se retirer en bon perdant, ridiculisé par Louis-Napoléon Bonaparte qui lui « vole la place ».

Napoléon : « Rendre la République chère aux citoyens, respectable aux étrangers, formidable aux ennemis... »
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Napoléon : « Rendre la République chère aux citoyens, respectable aux étrangers, formidable aux ennemis... »

2e jour. Nouveau maître de la France, Napoléon Bonaparte, général triomphant (Italie, Égypte). Après la Révolution, la France du Directoire est encore en République, mais à 30 ans, le personnage le plus célèbre de l’histoire vise mieux que la présidence. En créant le Consulat, le Premier Consul qui a déjà tous les pouvoirs prépare l’Empire (héréditaire).

Robespierre : « Le Ciel qui me donna une âme passionnée pour la liberté m'appelle... »
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Robespierre : « Le Ciel qui me donna une âme passionnée pour la liberté m'appelle... »

Retour à l’actualité présidentielle, en quatre semaines de citations empruntées à l’Histoire. Pour commencer, jouons à l’uchronie : « utopie appliquée à l’histoire, histoire refaite telle qu’elle aurait pu être ». D’où cette galerie de Présidents uchroniques : Robespierre, Napoléon, Hugo (indexation) et trois autres à découvrir.

1er jour, Révolution et Première République, instaurée par la Convention, le 25 septembre 1792 : « La République française est une et indivisible. » Robespierre devient maître de la France le temps d’un biennat, avec tous les instruments du pouvoir mis au service d’une politique de gauche extrême.

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Les Chroniques…

Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

… et le Dictionnaire

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L'Histoire en citations - Cinquième République

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L'Histoire en citations - Révolution

L'Histoire en citations - Directoire, Consulat et Empire

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L'Histoire en citations - Second Empire et Troisième République

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