Victor Hugo : « Louis-Philippe était un homme rare […] très premier prince du sang tant qu'il n'avait été qu'altesse sérénissime, mais franc bourgeois le jour où il fut majesté. » | L’Histoire en citations
Chronique du jour

 

Monarchie de Juillet

Personnage de Louis-Philippe

Difficile à « vendre », même si Hugo témoigne en sa faveur. Ce roi bourgeois ne fait pas rêver, il fait surtout rire et inspire les chansonniers, les caricaturistes. La presse, forte de sa liberté d’expression, lui doit une part de sa prospérité.

Plus sérieusement et à l’actif de son règne, n’oublions pas la modernisation associée au progrès économique et la première Entente cordiale avec l’Angleterre, ennemie depuis la Guerre de Cent ans au Moyen Âge et bien utile à la France lors des deux guerres mondiales au XXe s.

Les commentaires sont allégés, les coupes signalées (…) Retrouvez l’intégralité dans nos Chroniques de l’Histoire en citations.

« Louis-Philippe était un homme rare […] très premier prince du sang tant qu’il n’avait été qu’altesse sérénissime, mais franc bourgeois le jour où il fut majesté. »2055

Victor HUGO (1802-1885), Les Misérables (1862)

Roi-citoyen amené au pouvoir par une révolution, roi des barricades à la tête d’une monarchie bourgeoise qualifiée de « meilleure des républiques » par certains, Louis-Philippe réunit quelques-unes des ambiguïtés dont vivra et mourra ce régime.

« Sa grande faute, la voici : il a été modeste au nom de la France. »2056

Victor HUGO (1802-1885), Les Misérables (1862)

Indulgent pour ce roi qui trouve grâce aux yeux de ce critique d’ordinaire plus sévère pour les princes qui gouvernent la France, Hugo ajoute : « Louis-Philippe sera classé parmi les hommes éminents de son siècle, et serait rangé parmi les gouvernements les plus illustres de l’histoire, s’il eût aimé la gloire et s’il eût eu le sentiment de ce qui est grand au même degré que ce qui est utile. »

« Sa situation est incomparable, il est du sang des Bourbons et il en est couvert. »2057

Mme de RÉMUSAT (1780-1821). La Nouvelle Revue des deux mondes (1958)

Fils de « Philippe Égalité », député qui vota la mort du roi son cousin, puis fut arrêté par les Montagnards et guillotiné en 1793, Louis-Philippe fut très jeune, comme son père, partisan des idées révolutionnaires : membre du club des Jacobins à 17 ans, engagé dans la garde nationale, soldat des armées de la République à Valmy et Jemmapes. Haï par les royalistes après le vote régicide de son père, proscrit par les révolutionnaires, il vit une situation très inconfortable (…)

« Gros, gras et bête,
En quatre mots c’est son portrait :
Toisez-le des pieds à la tête,
Aux yeux de tous, il apparaît
Gros, gras et bête.
En pelle s’élargit sa main,
En poire s’allonge sa tête,
En tonneau croit son abdomen,
Gros, gras et bête. »2058

Agénor ALTAROCHE (1811-1884), Gros, gras et bête, chanson

Poète et député, journaliste engagé dans la nouvelle presse républicaine, au lendemain de la révolution de 1830 (…) On  chansonne le roi sexagénaire dont le physique est une caricature en soi. La main « en pelle » est une allusion à la rapacité du personnage : rentré en possession de l’immense fortune de la branche d’Orléans, plus riche que les Bourbons (…) il gère son patrimoine en bon père de nombreuse famille – huit enfants pour qui il quémandera encore des dotations.

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