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Chronique du jour

De la Gaule à de Gaulle (et la Cinquième République), nous allons revivre avec vous l’histoire de France en citations. Le récit national se déroule dans cette mise en scène aussi simple qu’originale, avec tous les personnages qui lui donnent vie.

Citations et commentaires sont toujours tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire). Vous y trouverez les commentaires complets.

Chronique du jour

Michelet : « L'Encyclopédie fut bien plus qu'un livre. Ce fut une faction... »

Siècle des Lumières. Règne personnel de Louis XV.

Les philosophes vont jouer le premier rôle au siècle des Lumières.

Ils traitent de (presque) tous les sujets dans l’Encyclopédie… et dans l’actualité. Voltaire est le plus actif - voire hyperactif et réactif jusqu’à la fin de sa longue vie. Mandrin le bandit entre dans la légende et le supplice de Damiens le fou régicide reste dans l’histoire. La « seconde guerre de cent ans » oppose encore la France à l’Angleterre et la question religieuse récurrente prend un tour comique avec le 245e pape.

Chronique du jour

Louis XIV : « Ne vous laissez pas gouverner, soyez le maître. N'ayez jamais de favori, ni de Premier ministre... »

Siècle des Lumières. Règne personnel de Louis XV

Chronique (1743-1774)

Rude apprentissage du métier de roi pour Louis XV.

Héritage de Louis XIV le Grand, guerre et paix de nouveau en question, amours royales déjà dénigrées, avec la première favorite du règne, la Pompadour. Notons la diversité très moderne de cette « actu », tous les thèmes qui font débat étant traités avec une relative liberté, d’où la formation d’une véritable opinion publique, naturellement critique. La question religieuse est affaire d’État et de philosophie. Mais aussi l’économie et le commerce, la politique avec les Parlements en guerre d’usure contre le pouvoir royal.

Citation du jour

Découvrez un extrait de la Chronique 6 : Napoléon, cynique ou franc ?

Parallèlement à la publication de cette Chronique, nous vous proposons chaque dimanche (extrait du livre) le portrait du personnage qui l’incarne ici quasi absolument, pour le meilleur et pour le pire, laissant peu de place à ses partenaires.

Faut-il parler de cynisme ou de franchise ? NAPOLÉON se dévoile sans complexe, jusque dans sa misogynie bien connue. Sa vie privée l’explique en partie et son Code civil en est le reflet.

Chronique du jour

Croÿ : « Il avait tout ce qu'il fallait pour faire le plus grand roi du monde. Il ne lui aurait fallu que la moitié de la gasconnade d'Henri IV et du grand caractère de Louis XIV. »

Siècle des Lumières. Règne personnel de Louis XV.
Personnage de Louis XV

Louis XV est très diversement jugé par les historiens : sans doute fait-il imparfaitement son difficile métier de roi et manque-t-il d’autorité, vivant trop retranché au milieu de sa cour, souffrant d’une mélancolie naturelle maladive, redoutant la mort au point de devenir la proie de son clergé, menant une politique incertaine face à une révolte parlementaire plus ou moins orchestrée par les philosophes – tout cela allait plus ou moins fatalement aboutir à la Révolution.

Chronique du jour

Argenson : « Le roi ne songe pas assez à la sûreté de Paris, qui est souvent de grande conséquence pour son autorité. On a vu des barricades... »

Siècle des Lumières.
Avant le règne personnel de Louis XV.

Chronique à l’image du temps, des idées, des mœurs.

L’affaire des convulsionnaires du cimetière Saint-Médard, fait divers religieux incroyable, mais vrai - Un épisode du feuilleton fiscal qui mènera à la Révolution - Lettres philosophiques ou Lettres anglaises, premier livre sérieux de Voltaire - La vie privée toujours très publique du jeune Roi à la cour - Guerre de Succession d’Autriche, déclarée contre l’avis de Fleury en 1740 - Et l’esprit français qui ne respecte rien, ni la diplomatie du pays, ni l’agonie du chef de gouvernement.

Chronique du jour

Voltaire : « Mon nom, je le commence, et vous finissez le vôtre. »

Siècle des Lumières.
Avant le règne personnel de Louis XV.  

Voltaire se pose et s’impose, Louis XV tente la même chose, mais avec moins de bonheur.

Au XVIIIe siècle et malgré la censure, il sera plus facile de penser, de parler, d’écrire, que de régner sur un peuple léger, face à des Parlements rebelles.

Louis XV se débarrasse avec raison du Premier ministre incompétent et garde son ex-précepteur : le prudent cardinal Fleury, âgé de 73 ans, gouverne pendant dix-sept ans, Premier ministre sans en avoir le titre. L’administration est saine, pas de guerre (jusqu’en 1740), pas de conflits majeurs, en dépit de problèmes religieux et parlementaires, récurrents jusqu’à la Révolution.

Citations préférées

Villeroi : « Sire, tout ce peuple est à vous. »

Siècle des Lumières. Avant le règne personnel de Louis XV.
Régence (fin).

Entrée en scène de Louis XV dans le rôle du Bien-Aimé.

L’enfant-roi séduit son peuple à 10 ans et son oncle le Régent l’initie au métier à sa majorité (13 ans). Il n’est pas à très bonne école et l’élève n’est pas vraiment doué. Cette évidence deviendra politiquement dramatique, au fil du règne.

À la mort du Régent (1723), le jeune roi Louis XV, Beau comme l’Amour, adoré du peuple, plein d’un sang bourbon bouillonnant, est bientôt marié à la princesse de Pologne Marie Leczinska. Ce sera l’un des nombreux couples royaux mal assortis de l’histoire. Pourtant, tout commence bien, par des chansons, par une nuit de noces heureuses. Nul ne songe à regretter l’équipe au pouvoir, le Régent et Dubois, le « maquereau » vénal et libertin. Le duc de Bourbon « assure » mal, dans le rôle de Premier ministre. Il a tout pour déplaire et se rend très impopulaire en trois ans.

Chronique du jour

John Law : « Votre Altesse Royale sera en état de relever le royaume de la triste situation à laquelle il est réduit... »

Le tristement fameux Système de Law.

Dans un contexte politico-financier dramatique, hérité de la fin du « siècle de Louis XIV », le banquier Law tente de rétablir la situation économique en facilitant le crédit, mais le miracle fait long feu et son Système s’écroule, entraînant la ruine des spéculateurs. Montesquieu exerce son esprit « persan » à ce sujet et le peuple en fait un vaudeville (chanson).

Chronique du jour

Philippe d'Orléans : « Sire, je viens rendre mes devoirs à Votre Majesté, comme le premier de ses sujets... »

Siècle des Lumières. Avant le règne personnel de Louis XV.
Régence.

Drôle d’équipe au pouvoir et que la fête commence !

« Le temps de l’aimable Régence » rime bien avec « licence ». La France est gouvernée par Philippe d’Orléans et son ministre Dubois, deux « mauvais sujets » qui s’affichent sans complexe. Elle vit en réaction politique, morale et intellectuelle contre le règne du défunt roi Louis XIV. Voltaire, jeune libertin, fait déjà preuve de cet esprit critique qui sera le signe distinctif du siècle des Lumières.

Citation du jour

Extrait de la Chronique 6 : portrait de Napoléon Ier

Parallèlement à la publication de cette Chronique, nous vous proposons chaque dimanche (extrait du livre) le portrait du personnage qui l’incarne ici quasi absolument, pour le meilleur et pour le pire, laissant peu de place à ses partenaires.

NAPOLÉON l’empereur succède à Bonaparte, Premier Consul.

Deux citations étonnantes et peu connues, signées Bonaparte, sont révélatrices de l’homme et de son destin, thématique récurrente. À méditer par tous les amateurs d’Histoire.

D’autres déclarations résument l’art de gouverner. Cette leçon politique vaut bien au-delà de l’Empire.

Pages

La collection

Les Chroniques…

Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

… et le Dictionnaire

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L'Histoire en citations, collection de 11 livres numériques… à télécharger !

Comme dans toutes les (bonnes) librairies, vous pouvez feuilleter les livres avant d'acheter.

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