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Citation du jour

Chaque jour, une citation empruntée à l’Histoire de France part d’un thème ou d’un mot-clé.
Des citations associées lui font écho.

Citations et commentaires tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire, plus de 1000 auteurs). Le récit national et ses personnages, redonnant vie au passé, donnent un sens au présent et des clés pour l’avenir.

Clemenceau : « La municipalité du XVIII<sup>e</sup> arrondissement proteste avec indignation contre un armistice que le gouvernement ne saurait accepter sans trahison. »
Citation du jour

Clemenceau : « La municipalité du XVIII<sup>e</sup> arrondissement proteste avec indignation contre un armistice que le gouvernement ne saurait accepter sans trahison. »

Georges Clemenceau, né un 28 septembre et mort à 88 ans, après une vie bien remplie.

Homme d’État, député, sénateur, ministre, président du Conseil, mais aussi journaliste politique, républicain ardent, opposant infatigable, « grande gueule » au franc-parler assassin et à l’humour redoutable. L’Histoire en citations fait revivre ce personnage à la fois atypique et représentatif de la Troisième République - en vedette dans la Chronique n°8 et dans l’index de notre site.

Le jeune Clemenceau affiche déjà la couleur et la force de son engagement, opposant et résistant. Il le sera toute sa vie, à divers titres et divers postes, armé de ces fortes convictions qui font les belles citations.

De Gaulle : « Dans les lettres, comme en tout, le talent est un titre de responsabilité. »
Citation du jour

De Gaulle : « Dans les lettres, comme en tout, le talent est un titre de responsabilité. »

L’épilogue se joue au XXe siècle, après deux guerres mondiales et des millions de morts, civils et militaires. Les derniers condamnés et exécutés sont majoritairement des « politiques », à l’heure de la Libération et de l’épuration. Quelques « droit commun » relèvent de la catégorie des faits divers - assassins d’enfant.

En 1981, Mitterrand impose l’abolition à l’opinion publique. Rappelons que la France, patrie des droits de l’homme, est le dernier pays d’Europe occidentale à avoir aboli la peine de mort.

« Je suis du parti que l'on guillotine, et vous êtes du parti que l'on pend. »
Citation du jour

« Je suis du parti que l'on guillotine, et vous êtes du parti que l'on pend. »

Au XIXe siècle, les partisans de la peine de mort demeurent plus nombreux que les abolitionnistes, malgré une brève abolition (sélective, pour motif politique) sous l’éphémère Deuxième République.

Reste Victor Hugo, humaniste et abolitionniste, la conscience du siècle et l’auteur bien installé sur le podium de l’Histoire en citations (juste après Napoléon et de Gaulle), pour des raisons de forme et de fond.

Guillotin : « La machine immortelle […] : la mécanique tombe comme la foudre, la tête vole, le sang jaillit, l'homme n'est plus. »
Citation du jour

Guillotin : « La machine immortelle […] : la mécanique tombe comme la foudre, la tête vole, le sang jaillit, l'homme n'est plus. »

Révolution : « Tout condamné à mort aura la tête tranchée. » 1402. La guillotine marque un progrès dans l’exécution de la peine, c’est l’égalité devant la mort. Mais la justice politique dégénère fatalement et aboutit à la Terreur, spectacle de choix pour le peuple. La liste des victimes tourne au Bottin mondain - florilège des mots de la fin en index de l’Histoire en citations. Le roi est le plus illustre guillotiné.

Voltaire : « Le monstre est un chien qui aura entendu aboyer quelques chiens […] et qui aura pris la rage. »
Citation du jour

Voltaire : « Le monstre est un chien qui aura entendu aboyer quelques chiens […] et qui aura pris la rage. »

Au siècle des Lumières, la société est plus « éclairée », la civilisation plus raffinée. La peine de mort devient d’autant plus choquante que la justice est réellement injuste. Les erreurs judiciaires frappent des innocents dont la condamnation est par définition… définitive.

Premier intellectuel engagé, Voltaire se bat, militant non pas contre la peine de mort, mais contre l’injustice en général et l’intolérance religieuse en particulier. La plupart des philosophes seront sensibles à cette tare de l’Ancien Régime finissant.

« Les corps sont au roi de France, mais les âmes sont à Dieu ! »
Citation du jour

« Les corps sont au roi de France, mais les âmes sont à Dieu ! »

Abolition de la peine de mort en France, 18 septembre 1981.

En terme statistique, la peine de mort représente seulement quelques milliers de condamnés exécutés face à quelques millions de morts du fait des guerres, massacres, révolutions, répressions, exécutions sommaires et autres phénomènes de masse.

En terme civilisationnel, l’abolition de la peine de mort est une révolution récente, résultat d’un combat philosophique séculaire dont témoigne l’Histoire en citations, des origines à nos jours.
(Premier jour)

Les plus célèbres condamnés à mort sous l’Ancien Régime : ils paient pour des crimes (supposés ou réels) très différents et marquent la mémoire collective pour nombre de raisons, à commencer par le spectacle public des divers supplices infligés.

Citations préférées

Vos 5 citations préférées de la semaine

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Semaine consacrée à la Renaissance, incarnée par le roi François Ier (né un 12 septembre) et illustrée par une victoire qui fait date, Marignan, 1515 (13 septembre).

François Ier : « Tout est perdu, fors l'honneur. »
Citation du jour

François Ier : « Tout est perdu, fors l'honneur. »

La suite de la Renaissance s’écrit entre la défaite de Pavie et le face à face avec l’empereur Charles Quint. Jusque dans la défaite, le roi a fière allure, tandis que la France tient son rang de grande puissance dans le monde. Viendront ensuite les guerres de Religion et l’Histoire en citations redeviendra tragique. 

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Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

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