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Chronique du jour

De la Gaule à de Gaulle (et la Cinquième République), nous allons revivre avec vous l’histoire de France en citations. Le récit national se déroule dans cette mise en scène aussi simple qu’originale, avec tous les personnages qui lui donnent vie.

Citations et commentaires sont toujours tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire). Vous y trouverez les commentaires complets.

Chronique du jour

D'Alembert : « Notre siècle, j'en conviens encore avec Votre Majesté, ne vaut pas le siècle de Louis XIV pour le génie et pour le goût ; mais... »

IV. Siècle des Lumières (1er septembre 1715, mort de Louis XIV - 5 mai 1789, ouverture des États généraux).

Cette époque nous parle de nous, parce que nous en venons, alors que le Siècle de Louis XIV, certes admirable, semble si lointain !

Les philosophes sont nos frères et nos maîtres, des amis avec lesquels on aimerait dialoguer, à commencer par Voltaire, quatrième auteur le plus cité dans l’Histoire en citations (après Napoléon, de Gaulle, Hugo) et premier « intellectuel engagé ».

La Chronique du temps n’est certes pas héroïque comme la Révolution ou l’Empire qui vont suivre, mais son humour est sans égal dans l’histoire. Le siècle des Lumières peut sourire de tout et se moque aussi bien de la guerre perdue que de la mort des grands. On ne fait pas un drame des faits divers les plus dramatiques et plus rien n’est sacré, surtout pas la religion !

Enfin, la langue française n’a jamais été si bien écrite, parlée en Europe et « lumineuse ».

Citation du jour

Découvrez un extrait de la Chronique 5 - Révolution : portrait de Robespierre

Parallèlement à la publication de cette Chronique, nous vous proposons chaque dimanche le portrait d’un révolutionnaire célèbre (extrait du livre). Plus que tout autre époque, la Révolution crée (et tue) ses propres héros, personnages mémorables, au destin tragique.

Après Mirabeau, Danton et Marat, ROBESPIERRE. Incorruptible républicain, infatigable théoricien, adepte du Contrat social de Rousseau et frère en Révolution de Saint-Just, il a tous les pouvoirs sous la Terreur. Il élimine ses adversaires sur sa gauche comme sur sa droite et prêche le culte de l’Être suprême, avant d’être emporté par le coup d’État de Thermidor.

Chronique du jour

Louis XIV : « Dieu a donc oublié tout ce que j'ai fait pour lui ? »

Siècle de Louis XIV.

Fin de règne digne d’une tragédie où le vieux roi fait son métier jusqu’à l’agonie.

Un ultime sursaut national permet de sauver l’honneur face à l’ennemi anglais. Les deuils se succèdent à la cour et il ne reste plus que son arrière petit-fils de 5 ans pour succéder à Louis XIV, obsédé par la pérennité de l’État. Ce roi très chrétien, qui se repent d’avoir trop aimé la guerre, n’a pas peur de mourir. Il acquiert une nouvelle grandeur aux yeux de ses (rares) opposants (tel Saint-Simon), mais le peuple se réjouit ouvertement de sa mort. L’histoire tirera la leçon de ce règne et la France est prête pour le siècle des Lumières.

Chronique du jour

Villars : « Sire, je vais combattre les ennemis de Votre Majesté, et je vous laisse au milieu des miens. »

Siècle de Louis XIV.

La terrible guerre de Succession d’Espagne.

L’Europe se coalise une dernière fois contre la France quand l’un des petits-fils de Louis XIV, le duc d’Anjou, devient roi d’Espagne (1701). C’est la guerre de Succession d’Espagne, aggravée par le Grand Hiver de sinistre mémoire, la même année que la sanglante bataille de Malplaquet (1709).

Chronique du jour

« Le bout de Monsieur d'Argenson Se raccourcit avec la lune. Il deviendra colimaçon, Le bout de Monsieur d'Argenson ! »

Siècle de Louis XIV.

Monarchie absolue toujours tempérée par des chansons…

L’humour à la française s’exprime de manière le plus souvent anonyme, se moquant de la censure et ne respectant même pas la religion, ni la mort de Monsieur - frère du roi, notoirement homosexuel. Plus grave, le cadeau empoisonné du trône espagnol va déclencher une guerre européenne sans issue.

Chronique du jour

Duguay-Trouin : « Oui Monsieur le Comte, nous nous battons chacun afin de conquérir ce qui nous manque. »

Siècle de Louis XIV.

La guerre va compromettre toute la fin du règne.

Le régime va inéluctablement de pair avec une politique de conquête et d’hégémonie (même engrenage fatal sous l’Empire de Napoléon). Louis XIV s’est donné les moyens de ses ambitions : grands diplomates, réorganisation militaire menée par Louvois, ministre de la Guerre, puissante armée de métier (400 000 hommes en 1703), places fortes créées ou renforcées par Vauban, ingénieur de génie. Mais l’Europe va se coaliser contre la France, devenue trop puissante. 1688. Guerre de la Ligue d’Augsbourg (dite aussi guerre de Neuf Ans, guerre de la Succession palatine ou guerre de la Grande Alliance).

Chronique du jour

Mme de Maintenon : « Il faut élever vos bourgeoises en bourgeoises. Il n’est pas question de leur orner l’esprit... »

Siècle de Louis XIV.

Éducation des femmes, entre autres faits de société.

Le sujet fait débat au XVIIe siècle, au théâtre (avec Molière) comme à Saint-Cyr (avec Mme de Maintenon, femme de tête influente). De nouvelles guerres s’annoncent et la cour de Louis XIV reste une institution classique, au double sens du mot.

Chronique du jour

Louvois : « Je vous prie de ne point vous lasser d'être méchant et de pousser les choses à cet égard avec toute la vigueur imaginable. »

Siècle de Louis XIV.

La révocation de l’édit de Nantes (1685).

La Révocation s’inscrit dans une politique religieuse aussi intolérante pour les protestants que pour les jansénistes. Condamnée unanimement par les historiens, à commencer par Voltaire au siècle suivant, la persécution des protestants est menée par Louvois et voulue par le roi, plus ou moins influencé par la très catholique Mme de Maintenon et soutenue par Bossuet. La majorité des Français y est favorable, y compris les plus grands noms littéraires.

Pages

La collection

Les Chroniques…

Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

… et le Dictionnaire

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L'Histoire en citations - Restauration, Monarchie de Juillet, Deuxième République

L'Histoire en citations, collection de 11 livres numériques… à télécharger !

Comme dans toutes les (bonnes) librairies, vous pouvez feuilleter les livres avant d'acheter.

L'Histoire en citations - Gaule et Moyen Âge

L'Histoire en citations - Renaissance et guerres de Religion, Naissance de la monarchie absolue

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