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Chronique du jour

De la Gaule à de Gaulle (et la Cinquième République), nous allons revivre avec vous l’histoire de France en citations. Le récit national se déroule dans cette mise en scène aussi simple qu’originale, avec tous les personnages qui lui donnent vie.

Citations et commentaires sont toujours tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire). Vous y trouverez les commentaires complets.

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Chronique du jour

Luchaire : « Une nation est née. La bataille de Bouvines est le premier événement national de notre histoire. »

Deux grands rois contribuent au redressement capétien, prélude du monde moderne.

Philippe-Auguste triomphe de ses vassaux coalisés avec l’ennemi anglais (Bouvines, 1214). Le pays s’agrandit par mariage ou héritage et par conquête aux dépens du roi d’Angleterre. Il impose sa justice et sa monnaie.

Le XIIIe siècle est marqué par le règne de Louis IX. La couronne est assez forte pour surmonter la crise de minorité de l’enfant-roi : sa mère régente, Blanche de Castille, déjoue les révoltes féodales et inculque au futur Saint Louis les vertus chrétiennes. Le roi agrandit encore le domaine dont l’économie prospère, développe les organes du gouvernement central et acquiert une autorité morale unique en Europe.

Chronique du jour

Michelet : « Ces deux moitiés de l'humanité, l'Europe et l'Asie, la religion chrétienne et la musulmane, s'étaient perdues de vue, lorsqu'elles furent replacées en face par la croisade... »

Le Moyen Âge très chrétien devient le temps des croisades.

Le pape Urbain II prêche la première croisade en 1095 et Jérusalem est reprise aux musulmans par les chrétiens (1099). Au total, huit croisades et une série de massacres. Autre combat contre l’ « hérésie » cathare dans le Midi de la France : l’Église passe de la prédication à la répression, d’où la tragique croisade contre les Albigeois, au début du XIIIe siècle.

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Adalbéron : « Puisque Louis de divine mémoire a quitté cette terre sans laisser d'enfants, il a fallu chercher après mûre délibération quelqu'un pour le remplacer... »

Hugues Capet, premier Capétien du Moyen Âge.

Fils d’Hugues le Grand (dit le « faiseur de rois »), élu avec appui de l’Église, fait aussitôt élire et sacrer son fils, rendant la monarchie héréditaire. Robert le Pieux sera pourtant excommunié par le pape. Guillaume de Normandie, dit « le Bâtard », devient « le Conquérant » et s’impose en roi d’Angleterre. Fierté de la Normandie, mais que de guerres à venir !

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Sismondi : « L'entreprise de paver Paris doit être comptée parmi les actions les plus louables de Philippe Auguste. »

Philippe Auguste et Saint-Louis : deux noms incarnent la royauté capétienne au XIIIe siècle.

Deux rois exemplaires méritent leur réputation, au-delà d’une part de légende admise dans le récit national d’un Moyen Âge réécrit au XIXe siècle, aux sources maintes fois revues et corrigées.

Disons au passage l’importance des Personnages dans la marche de l’Histoire. Incarnations d’une époque, révélateurs des courants sociétaux, souvent précurseurs, ils sont indispensables pour mobiliser les contemporains et marquer la mémoire des générations suivantes.

Chronique du jour

Suger : « Si veut le Roi, si veut la Loi. »

2. Capétiens directs (Hugues Capet élu roi, 3 juillet 987 - mort de Charles IV, 1er février 1328)

La nouvelle dynastie capétienne devra s’imposer face aux seigneurs féodaux, souvent plus puissants que le roi. L’Église, très influente, réprime l’hérésie cathare et prêche les croisades. La France s’étend et se renforce avec de grands rois - Philippe (dit) Auguste, Louis IX (Saint-Louis), Philippe (dit) le Bel. Mais le « beau Moyen Âge » finit mal. Une crise dynastique amène les Valois au pouvoir et préfigure la « Guerre de Cent Ans ».

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Nithard : « Celui qui commet la folie de négliger l'intérêt public et se livre en insensé à ses désirs personnels et égoïstes, offense par là à tel point le Créateur »

Empire carolingien éphémère, démembré entre les successeurs, menacé par des envahisseurs étrangers (jusqu’au siège de Paris par les Normands) et affaibli de l’intérieur par les Grands. Ils finiront par élire roi le fils d’un puissant maire du palais, Hugues, surnommé Capet, premier d’une dynastie qui va régner jusqu’à la Révolution !

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Éginhard : « La famille des Mérovingiens […] avait déjà perdu toute vigueur depuis longtemps et ne se maintenait plus que par ce vain titre de roi... »

La dynastie des Mérovingiens finit mal, avec les « rois fainéants ». Leur faiblesse fait la force des « maires du palais » (tel Charles Martel), mais d’autres rois vont s’imposer, Pépin le Bref (le Nain) et son fils Charles, futur (Grand) Charlemagne. La défaite de son armée contre les Sarrazins, magnifiée par la Chanson de Roland, fait date dans le récit national et l’histoire de la langue française.

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« Tu n'auras rien, si ce n'est par la justice du sort. »

Clovis, premier roi mérovingien, né barbare et converti.

Clovis, descendant d’une lignée barbare, païen d’une brutalité aussi réelle que légendaire, se convertit à la nouvelle religion par opportunisme et se fait baptiser : vraie mise en scène du récit national, maintes fois représentée.

Il finit dans la peau d’un roi authentiquement chrétien, marié à une vraie sainte du calendrier (Clotilde). Les papes et les évêques vont désormais jouer un rôle historique.

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Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

… et le Dictionnaire

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