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Chronique du jour

De la Gaule à de Gaulle (et la Cinquième République), nous allons revivre avec vous l’histoire de France en citations. Le récit national se déroule dans cette mise en scène aussi simple qu’originale, avec tous les personnages qui lui donnent vie.

Citations et commentaires sont toujours tirés de notre collection, l’Histoire en citations (10 Chroniques, un Dictionnaire). Vous y trouverez les commentaires complets.

Chronique du jour

Napoléon : « Un roi doit se défendre et mourir dans ses États. Un roi émigré et vagabond est un sot personnage. »

Premier Empire. Chronique

Le Grand Empire, un rêve devenu presque réalité.

Le Grand Empire s’édifie par la conquête, les annexions, les « réunions ». Napoléon vole de victoire en victoire, depuis Austerlitz (1805) où il a écrasé Russes et Autrichiens. Chaque année, les armées françaises forcent une capitale : Berlin (1806), Lisbonne (1807), en attendant Madrid (1808), Vienne (1809). Il rêve toujours de conquérir l’Angleterre (maîtresse des mers, depuis Trafalgar) et faute de pouvoir débarquer, il organise le Blocus continental.

Chronique du jour

Alexandre Ier : « [Napoléon] veut la guerre, il l’aura, et le plus tôt sera le mieux ! »

Premier Empire. Chronique

1805. L’année d’Austerlitz (2 décembre)

Angleterre et Russie, Autriche et Prusse, les puissances européennes ont compris les ambitions hégémoniques de l’empereur et se regroupent dans la troisième coalition (il y en aura six).
La victoire d’Austerlitz est symbolique (premier anniversaire du sacre) et exemplaire (un classique dans les écoles de guerre). Seule l’Angleterre résistera encore, maîtresse des mers depuis Trafalgar.

Malgré le maintien de certaines apparences et institutions républicaines, le régime impérial ressuscite l’autoritarisme et le décorum de la monarchie absolue. Ministres et assemblées ont peu de pouvoir, les magistrats sont aux ordres, préfets et policiers sont les piliers du régime.

Chronique du jour

Cambacérès : « Pour la gloire comme pour le bonheur de la République, il [le Sénat] proclame à l'instant même Napoléon empereur des Français. »

Premier Empire. Chronique (1804-1814)

1804, 2 décembre. Un Sacre « à la Charlemagne ».

Napoléon est proclamé empereur des Français par le Sénat et le Conseil d’Etat (18 mai 1804), plébiscité par le peuple, sacré par le pape Pie VII (2 décembre). Cérémonie à la démesure de l’ego impérial, immortalisée par la fresque de David, peintre officiel de génie.

La fascination de Napoléon pour Charles le Grand, empereur carolingien, s’exprime clairement en maintes occasions. Elle va marquer l’Empire pour le pire plus que le meilleur.

Chronique du jour

Madelin : « Talleyrand, ci-devant noble, ci-devant prêtre, ci-devant évêque, avait trahi les deux ordres auxquels il appartenait. »

Premier Empire. Personnage de Charles Maurice de Talleyrand-Périgord, « le Diable boiteux ».

Fasciné par le jeune Bonaparte dès le Directoire, Talleyrand va vivre un duo-duel permanent avec Napoléon. L’empereur sait qu’il a besoin de cette intelligence diplomatique et géo-politique, mais il ne supporte bientôt plus la moindre critique de son ministre. Talleyrand deviendra un opposant redoutable, faisant couple avec Fouché, personnage aussi intelligent, mais plus détestable que le « Diable boiteux ».

Chronique du jour

Napoléon : « Il y a différentes manières d'assassiner un homme : par le pistolet, par l'épée, par le poison ou par l'assassinat moral. »

Premier Empire. Personnage de Napoléon Ier (fin)

Voir aussi Napoléon Bonaparte, au Directoire.

Napoléon, certes « mégalo », soucieux de son image et de sa légende, se livre pourtant sans « langue de bois ». Il s’exprime surtout dans l’action, toujours en situation, avec un sens de la formule qui donne les meilleures citations. La Chronique en fait foi.

L’empereur occupe la scène à tel point que peu de partenaires existent face à lui. Pape de caractère, Pie VII fait exception à la règle, et plus encore, Talleyrand.

Chronique du jour

Napoléon Bonaparte : « Les hommes de génie sont des météores destinés à brûler pour éclairer leur siècle. »

Premier Empire. Personnage de Napoléon Ier, super-star.

Voir aussi Napoléon Bonaparte, au Directoire.

Adoré ou détesté, Napoléon ne laisse jamais indifférent. C’est le personnage le plus marquant de l’histoire mondiale, après Jésus et avant Mahomet - dernières statistiques sur le Net.

La documentation est pléthorique. L’Histoire en citations revient naturellement aux (bonnes) sources, à commencer par le Mémorial de Sainte-Hélène, ses Discours, ses Lettres, sans oublier les témoins et tous les historiens.

Chronique du jour

Chanson : « Veillons au salut de l'Empire ! Veillons au maintien de nos droits ! Si le despotisme conspire, Conspirons la perte des rois. »

Premier Empire. (18 mai 1804, sénatus-consulte proclamant Napoléon Bonaparte empereur des Français - 4-6 avril 1814, abdication de l’empereur). Prologue

La parole impériale est encore plus claire, même si le bonapartisme annonçait déjà la couleur, en actes et en mots.

Les témoins et surtout les historiens de cette incroyable décennie feront la part entre la légende dorée qui survit dans la mémoire collective, et la légende noire de l’Ogre corse… jusqu’à la tragédie finale.

Chronique du jour

Fouché : « L’air est plein de poignards. »

Consulat. Chronique

21 mars 1804, le pire et le meilleur du Consulat.

Les attentats s’enchaînent contre Bonaparte qui prend ce prétexte pour faire arrêter et exécuter le duc d’Enghien (21 mars 1804) : « Pire qu’un crime, c’est une faute », aux yeux de l’Europe indignée, et de l’histoire. Napoléon ne regrettera jamais cet assassinat.

Le même jour, promulgation du Code civil, dit Code Napoléon, monument juridique en partie hérité des révolutionnaires, qui fera école dans de nombreux pays. Napoléon en sera conscient et légitimement fier.

Pages

La collection

Les Chroniques…

Les Chroniques, en 10 volumes, racontent l’histoire de France de la Gaule à nos jours, en 3 500 citations numérotées, sourcées, replacées dans leur contexte, et signées par près de 1 200 auteurs.

… et le Dictionnaire

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L'Histoire en citations - Restauration, Monarchie de Juillet, Deuxième République

L'Histoire en citations, collection de 11 livres numériques… à télécharger !

Comme dans toutes les (bonnes) librairies, vous pouvez feuilleter les livres avant d'acheter.

L'Histoire en citations - Gaule et Moyen Âge

L'Histoire en citations - Renaissance et guerres de Religion, Naissance de la monarchie absolue

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L'Histoire en citations - Cinquième République

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