Madame Mère : « Pourvu que cela dure. » | L’Histoire en citations
Madame Mère : « Pourvu que cela dure. »
Citation du jour

 

Le Cas Napoléon. Auteur le plus cité de l’Histoire en citations, Napoléon est toujours un cas ! Pour le meilleur et pour le pire. Il est connu pour sa misogynie, sa muflerie vis-à-vis des femmes, y compris la sienne. Seule exception à la règle, Madame Mère, douée elle aussi d’un sacré caractère !

« Pourvu que cela dure. »1848

MADAME MÈRE, alias Marie Letizia (ou Laetitia) Ramolino (1750-1836)

Mercure de France, volume CXXXI (1919), publié par Alfred Louis Edmond Vallettee.

La mère de Napoléon eut treize enfants. Mariée à 14 ans et morte à 87, cette forte femme vit modestement, à l’écart de la cour. Corse et superstitieuse (comme Napoléon), on imagine ce qu’elle pensait, devant l’incroyable ascension du plus célèbre de ses fils. Il ne manque pas une occasion de distribuer des titres et des terres à toute sa famille, frères, sœurs et conjoints. Non sans problèmes de jalousies, mesquineries, fâcheries, que Napoléon règle en chef de clan, persuadé que l’Europe doit lui appartenir tout entière et qu’il est l’héritier de Charlemagne, depuis le jour du Sacre.

À ce propos, une anecdote. Elle a refusé d’être présente, au grand dam de son empereur de fils. Elle ne veut pas jouer son rôle dans cette cérémonie de cinq heures, et surtout pas lui baiser la main, comme le veut l’étiquette. On dit aussi qu’elle est fâchée de la brouille entre Napoléon et son frère Lucien.

Madame Mère sera quand même présente sur le tableau de David, Le Sacre, qui immortalise l’événement. Toute la famille Bonaparte est réunie. Napoléon, comblé par cette œuvre, propre à servir sa légende et à confirmer sa dynastie, n’a qu’un mot lors de la première exposition publique du Sacre au Salon de 1808 : « Je vous salue, David. »

Toutes les citations qui suivent
sont commentées dans nos Chroniques.

« Nous autres peuples d’Occident, nous avons tout gâté en traitant les femmes trop bien […] Elles ne doivent pas être regardées comme les égales des hommes, et ne sont, en réalité, que des machines à faire des enfants […] Il vaut mieux qu’elles travaillent de l’aiguille que de la langue. »1823

NAPOLÉON Ier, Histoire de la France : dynasties et révolutions, de 1348 à 1852 (1971), Georges Duby

Il crée la maison d’éducation des jeunes filles de la Légion d’honneur d’Écouen, le 15 mai 1807, une occasion de manifester sa misogynie. Selon une note de l’empereur : « Élevez-nous des croyantes et non pas des raisonneuses. »

« C’est un ventre que j’épouse. »1846

NAPOLÉON Ier, Le Fils de l’empereur (1962), André Castelot

Il manifeste tant de hâte qu’on parle d’un enlèvement, plus que d’un mariage. Cérémonie religieuse, 2 avril 1810. Marie-Louise a 18 ans, une lune de miel de trois semaines le comble et sa seconde femme lui donne un fils, 20 mars 1811 : le roi de Rome.

« L’Autriche fit au Minotaure le sacrifice d’une belle génisse. »1845

Prince de LIGNE, L’Europe et la Révolution française (1904), Albert Sorel

Il commente le mariage impérial, en vieux prince autrichien, avec des références mythologiques familières au monde de son temps. Mais qui pense à l’humiliation du père de la mariée, François Ier d’Autriche, empereur romain germanique ?

« On parlera de sa gloire,
Sous le chaume bien longtemps […]
Bien, dit-on, qu’il nous ait nui,
Le peuple encore le révère, oui, le révère,
Parlez-nous de lui, Grand-mère,
Parlez-nous de lui. »1984

BÉRANGER, Les Souvenirs du peuple (1828), chanson. L’Empereur (1853), Victor Auger

Parolier populaire et « l’un des plus grands poètes que la France ait jamais produits » selon Chateaubriand. « Poète de pure race, magnifique et inespéré », il va nourrir la légende napoléonienne avec « la chanson libérale et patriotique qui fut et restera sa grande innovation » (Sainte-Beuve).

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