Napoléon : « Je jure de maintenir l'intégrité du territoire de la République... » | L’Histoire en citations
Napoléon : « Je jure de maintenir l'intégrité du territoire de la République... »
Citation du jour

citations napoléon2 décembre. Une date impériale, quatre fois symbolique !

2 décembre 1804: sacre de Napoléon Ier
2 décembre 1805: bataille d’Austerlitz
2 décembre 1851 : coup d’état de Louis-Napoléon Bonaparte
2 décembre 1852 : Napoléon III devient empereur

Premier Empire. 2 décembre 1804. Sacre de Napoléon à Notre-Dame, le plus beau jour de sa vie, le chef d’œuvre du peintre David et un grand spectacle national aux répercussions européennes.

Feuilletez notre Chronique sur le Directoire, le Consulat et l’Empire pour tout savoir.

« Je jure de maintenir l’intégrité du territoire de la République […] de respecter et de faire respecter l’égalité des droits, la liberté politique et civile […] de gouverner dans la seule vue de l’intérêt, du bonheur et de la gloire du peuple français. »1797

NAPOLÉON Ier (1769-1821), cathédrale Notre-Dame de Paris, le jour de son sacre par Pie VII, 2 décembre 1804

Le Moniteur, phrase du journal officiel de l’époque, reprise dans toutes les bonnes biographies de l’empereur.

La cérémonie dure cinq heures, entre la marche guerrière et le Te Deum, un premier serment religieux de Napoléon, la messe, l’Alléluia, les oraisons, les cris de « Vive l’empereur », suivis de ce nouveau serment, sur les Évangiles.

Napoléon impose sa volonté durant le sacre : il a pris la couronne présentée, l’a posée lui-même sur sa tête, avant de couronner son épouse Joséphine. Il s’est ensuite adressé à son frère aîné, pour la seule « improvisation » (authentique) de cette spectaculaire cérémonie.

« Joseph, si notre père nous voyait ! »1798

NAPOLÉON Ier (1769-1821), à son frère le jour du sacre, 2 décembre 1804

Très pâle, l’empereur se tourne vers son frère aîné, présent à ses côtés, pour murmurer ces mots venus du cœur.

Leur père, Carlo Maria Buonaparte, est mort en 1785, d’un cancer à l’estomac - comme son fils, quinze ans plus tard.
 
Leur mère est bien vivante, mais absente : c’est elle qui l’a décidé, au grand dam de son empereur de fils. Elle ne veut pas jouer son rôle dans cette cérémonie et surtout pas lui baiser la main, comme le veut l’étiquette ! Elle sera quand même sur le tableau, Le Sacre, qui immortalise ce jour, David étant lui-même sacré premier peintre de l’empereur en 1805 : une fresque (haute de 6,21 mètres, large de 9,79 mètres) à la démesure de l’événement. Toute la famille Bonaparte est réunie.

Napoléon sera comblé par cette œuvre, propre à servir sa légende et à confirmer sa dynastie. À la première exposition publique du Sacre, au Salon de 1808, l’empereur n’a qu’un mot : « Je vous salue, David. »

« Je n’ai pas succédé à Louis XVI, mais à Charlemagne. »1799

NAPOLÉON Ier (1769-1821), à Pie VII, le jour du sacre en la cathédrale Notre-Dame de Paris, 2 décembre 1804

À peine couronné empereur des Français par le pape, il dévoile sa véritable ambition, le titre d’empereur d’Occident à la tête du Grand Empire. Le 7 septembre, résidant à Aix-la-Chapelle, recueilli devant le tombeau de Charlemagne, il a ordonné une procession solennelle avec tous les symboles impériaux (couronne, épée, main de justice, globe, éperons d’or). Et le sacre se tient à Paris, non pas à Reims, comme de tradition pour les rois de France.

« J’entendons ronfler l’canon,
Y g’na plus à s’en dédire :
On couronn’ Napoléon
Empereur de ce bel Empire.
Ça nous promet pour l’av’nir
Ben du bonheur et du plaisir. »1800

Le Sacre de Napoléon, chanson

On chante à la gloire du grand homme, au front si couvert de lauriers que c’est à peine si on peut trouver « un petit coin pour y placer la couronne » ! Une certaine ironie commence à poindre.

Ces « vieilles chansons françaises », la plupart anonymes, sont encore chantées, diffusées sur l’Internet, ce qui montre, d’une certaine manière, leur qualité, leur originalité, mais aussi le goût des Français pour l’histoire.

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