« Notre Montagne enfante un Directoire, Applaudissons à son dernier succès ! » | L’Histoire en citations
Chronique du jour

 

Directoire, Consulat et Premier Empire

Si Napoléon m’était conté… La saga napoléonienne en trois actes.

Directoire (27 octobre 1795, mise en place du Directoire - 9 novembre 1799, coup d’État du 18 brumaire an VIII)

Prologue

La France, harassée, vit une courte période de transition entre la Révolution et l’épopée napoléonienne - qui a commencé au siège de Toulon, décembre 1793.

Les commentaires sont allégés, les coupes signalées (…) Retrouvez l’intégralité dans nos Chroniques de l’Histoire en citations.

« Notre Montagne enfante un Directoire
Applaudissons à son dernier succès !
Car sous ce nom inconnu dans l’histoire
Cinq rois nouveaux gouvernent les Français […]
En adoptant un luxe ridicule
Ils font gémir la sainte Égalité ;
À leur aspect la Liberté recule
Et dans leur cœur plus de Fraternité ! »1641

Le Directoire (1795), chanson. Poésies révolutionnaires et contre-révolutionnaires (1821), À la Librairie historique éd

La France vit une transition entre la Révolution et l’Empire. Phénomène récurrent : après le Moyen Âge vint la Renaissance où « le monde rit au monde » (Marot) ; après Louis XIV et une fin de règne très sombre, le temps de l’aimable Régence rimait bien avec licence ; après les horreurs de la Première Guerre mondiale, les Années folles se déchaîneront. En 1795, au lendemain de la Terreur, la jouissance est à l’ordre du jour, du moins pour la bonne société (…) Quant au Directoire, c’est un régime bizarre…

« La goinfrerie est la base fondamentale de la société actuelle. »1642

Louis-Sébastien MERCIER (1740-1814), Nouveau Paris (1799-1800)

Auteur dramatique connu avant la Révolution, il juge ainsi la bonne société du Directoire. Selon un policier, « le débordement des mœurs dépasse toute idée ». La danse fait fureur : 645 bals à Paris, dont le bal des Zéphirs au cimetière Saint-Sulpice et le bal des Victimes, réservés aux parents d’un guillotiné. C’est le temps des « Muscadins », des « Merveilleuses », des « Incroyables » (…) Ils s’étourdissent dans des fêtes coûteuses, mais ce beau monde est frelaté et le reste du pays souffre.

« Peuple ! Réveille-toi à l’Espérance. »1643

Gracchus BABEUF (1760-1797), Le Tribun du Peuple, 30 novembre 1795

Ce révolutionnaire passe une partie de la Terreur en prison et fonde son journal au lendemain du 9 thermidor an II (27 juillet 1794). Il y expose ses théories communistes, privilégiant la notion de lutte des classes et visant à une société des Égaux. Il se prépare maintenant à passer à l’action.

« En 1796, c’est le peuple qui est harassé ; il se retire en masse ; il a besoin de sommeil, il va dormir pendant un tiers de siècle. »1644

Edgar QUINET (1803-1875), La Révolution (1865)

Le peuple a tout supporté, la faim, la misère, les massacres, les guerres civiles et étrangères, avec la levée en masse, les impôts, l’inflation. Il n’y aura plus de révolution avant 1830. Entre-temps, le peuple va voir passer plusieurs régimes, le Directoire étant le plus original, et l’Empire, le plus épuisant.

« Les Français, las de se gouverner, se massacrèrent ; las de se massacrer au dedans, ils subirent le joug de Bonaparte qui les fit massacrer au dehors. »1645

RIVAROL (1753-1801), Fragments et pensées politiques (s.d.)

Raccourci saisissant d’une histoire française particulièrement mouvementée, entre la Révolution et l’Empire à venir. Et pourtant, la génération suivante, celle des jeunes romantiques, en gardera la nostalgie !

napoléon citations

 

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