Villeroi : « Il fallait tenir le pot de chambre aux ministres tant qu'ils étaient en puissance... » | L’Histoire en citations
Villeroi : « Il fallait tenir le pot de chambre aux ministres tant qu'ils étaient en puissance... »
Citation du jour

 

La cour, microcosme où les places sont chères et les appelés plus rares que les élus, appareil d’État sous Louis XIV, devient l’instrument des intérêts particuliers de la haute noblesse, lieu de toutes les intrigues, cabales et corruptions sous Louis XV. D’où les attaques.

Quant à la religion, elle n’a plus rien de sacré. L’humour se fera toujours plus violent, jusqu’à la Révolution.

« Il fallait tenir le pot de chambre aux ministres tant qu’ils étaient en puissance, et le leur renverser sur la tête sitôt qu’on s’apercevait que le pied commençait à leur glisser. »953

Maréchal de VILLEROI (1644-1730)

Mémoires de Saint-Simon (posthume, 1879).

« Grand routier de cour », ami d’enfance de Louis XIV, médiocre militaire sous son règne quoique maréchal de France, et gouverneur fort critiqué de Louis XV enfant. Les ministres se succèdent au rythme de réformes abandonnées presque aussitôt qu’entreprises et de disgrâces succédant aux faveurs royales.

Notons que c’est aussi Saint-Simon qui s’exprime, grand mémorialiste à la plume acérée, aussi dur pour le temps de la Régence que pour la fin du règne de Louis XIV. Pair de France, imbu de son titre et de son sang, il incarne cette haute aristocratie désireuse de prendre sa revanche sur le précédent « règne de vile bourgeoisie », mais trahit les rancœurs de cette caste dont les espérances politiques sont vite déçues par le nouveau pouvoir.

Toutes les citations qui suivent
sont commentées dans nos Chroniques.

« Les rois sont avec leurs ministres comme les cocus avec leurs femmes : ils ne savent jamais ce qui se passe. »952

VOLTAIRE, Le Sottisier (posthume, 1880)

Cela vaut pour Louis XV et Louis XVI, mais sauf exceptions, les ministres sont eux-mêmes dépassés par la complexité des problèmes.

« Amitié de cour, foi de renards, société de loups. »954

CHAMFORT, Pensées, maximes et anecdotes (posthume, 1803)

Et l’on retrouve l’humour du bestiaire toujours bien adapté à la cour.

« On a défini l’ambassadeur ou le ministre un homme rusé, instruit et faux, envoyé aux nations étrangères pour mentir en faveur de la chose publique. »1147

DIDEROT, Entretiens

Troisième de la « bande des quatre » philosophes, il vise deux ministres de Louis XV et le fameux « cabinet noir ».

« Je voudrais, et ce sera le dernier et le plus ardent de mes souhaits, je voudrais que le dernier des rois fût étranglé avec les boyaux du dernier prêtre. »1165

MESLIER, Mon testament (posthume, 1762)

Publié par Voltaire, l’histoire de la pensée politique en fait le précurseur des Lumières, mais aussi du socialisme, avant Mably, et du communisme, avant Babeuf.

« De par le Roi, défense à Dieu
De faire miracle en ce lieu. »1103

Épigramme (anonyme) à la porte du cimetière Saint-Médard, fin janvier 1732

L’affaire des convulsionnaires du cimetière Saint-Médard (cas de transe collective) trouble l’ordre public durant cinq années.

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Vous allez adorer notre Histoire en citations, de la Gaule à nos jours, en numérique ou en papier.

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