Découvrez un extrait de la Chronique 5 - Révolution | L’Histoire en citations
Chronique du jour

 

Parallèlement à la publication de cette Chronique, nous vous proposons chaque dimanche le portrait d’un révolutionnaire célèbre (extrait du livre). Plus que tout autre époque, la Révolution crée (et tue) ses propres héros, personnages mémorables, au destin tragique.

Commençons par MIRABEAU (comte de), mauvais sujet rejeté par sa famille et par la noblesse d’Ancien Régime, mais élu par le tiers état. L’Orateur du Peuple s’impose aussitôt et improvise avec ce génie de la forme et du fond qui donne les meilleures citations.

« Ton neveu est laid comme celui de Satan. »1290

Victor Riqueti, marquis de MIRABEAU (1715-1789), Lettre à son frère. Les Mirabeau : Nouvelles études sur la société française au XVIIIe siècle (1889), Louis de Loménie

Mirabeau père fait cet aveu à l’oncle de Mirabeau le révolutionnaire. Physiocrate connu, surnommé l’ami des hommes, ce père déteste son fils, à vrai dire très mauvais sujet. Il le force à entrer dans l’armée, puis multiplie procès et lettres de cachet, pour le faire enfermer, exiler.

« On ne connaît pas la toute-puissance de ma laideur. Quand je secoue ma terrible hure, il n’y a personne qui osât m’interrompre. »1291

Comte de MIRABEAU (1749-1791). Mirabeau (1891), Edmond Rousse

Ce physique impressionne tous les contemporains. Il en joue, il trouve belle cette laideur, avec ses traits marqués, criblés de petite vérole. Il soigne sa toilette, porte une énorme chevelure artistement arrangée, qui grossit encore le volume de sa tête. Il se place volontiers face au miroir, se regarde parler, équarrit ses épaules. Il cultive son personnage. La puissance du verbe et la solidité de la pensée servent également le tribun.

« La nature semblait avoir moulé sa tête pour l’Empire ou pour le gibet, taillé ses bras pour étreindre une nation ou pour enlever une femme. »1292

François René de CHATEAUBRIAND (1768-1848), Mémoires d’outre-tombe (posthume)

Mirabeau connut la gloire et évita le gibet – il meurt dans son lit, épuisé par une vie d’excès. Il souleva le peuple par ses talents d’orateur et multiplia les conquêtes féminines.

« Voyez ce Mirabeau qui a tant marqué dans la Révolution : au fond, c’était le roi de la halle. »1293

Joseph de MAISTRE (1753-1821), Considérations sur la France (1797)

Mirabeau, rejeté de son ordre (la noblesse), élu député par le tiers état aux États généraux, mêle plus que quiconque les attributs de la naissance et de la bohème.

Selon François Furet : « Du rejeton le plus méprisé de l’ancienne noblesse, la Révolution a fait le personnage le plus brillant de l’Assemblée constituante. »

« Mirabeau (le comte de). – Ce grand homme a senti de bonne heure que la moindre vertu pouvait l’arrêter sur le chemin de la gloire, et jusqu’à ce jour, il ne s’en est permis aucune. »1294

RIVAROL (1753-1801), Petit Dictionnaire des grands hommes de la Révolution (1790)

Dans le même savoureux petit livre et avec le même esprit : « Mirabeau est capable de tout pour de l’argent, même d’une bonne action. »

Avant la Révolution, Mirabeau vendait sa plume (et ses idées) comme publiciste à gages ; il vendra ensuite ses services - très cher - au roi et à la reine, et sera accusé de trahison par certains députés.

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Avec le volume 5 - Révolution - revivez ces cinq années qui bouleversent le cours de l’Histoire, révélant au jour le jour une galerie de personnages à jamais inoubliables, de Mirabeau à Robespierre, en même temps que le Peuple s’impose en premier rôle.

 

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