Voltaire : « Cultivons notre jardin. » | L’Histoire en citations
Citation du jour

siècle lumières citationsTops et flops de 2018 : les grands classiques.

Napoléon, de Gaulle et Hugo sont les trois favoris, Voltaire venant immédiatement après, sur quelque 1 200 auteurs cités. On trouve ces Noms aux rendez-vous de l’Histoire. À les relire, on comprend pourquoi ils se retrouvent dans les Tops.

(Nous revenons à la logique de nos chroniques, donc à la chronologie du récit national).

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« Cultivons notre jardin. »1021

VOLTAIRE (1694-1778), Candide (1759)

Le plus célèbre des philosophes, qui incarne le siècle des Lumières, a fait de Ferney un espace vert et prospère. Mais cette citation très connue et très courte en dit beaucoup plus qu’on ne l’imagine.

C’est tout sauf de l’égoïsme : « notre jardin », c’est le monde. Et si la Providence se désintéresse des hommes, il leur appartient d’agir, de rendre meilleur leur « jardin », de faire prospérer leur terre, d’y travailler pour le progrès. Voici un credo écologique, avant la lettre.

« Tout ce que je vois jette les semences d’une révolution qui arrivera immanquablement et dont je n’aurai pas le plaisir d’être témoin. Les Français arrivent tard à tout, mais enfin, ils arrivent […] Les jeunes gens sont bienheureux ; ils verront de belles choses. »1172

VOLTAIRE (1694-1778), Lettre au marquis de Chauvelin, 2 avril 1764, Correspondance (posthume)

Bon prophète en son pays, c’est le témoin de son temps le plus attentif.

« Nos Français sont en pleine paix, et nous n’avons pas le sou. »1191

VOLTAIRE (1694-1778), Lettre à Catherine II, 14 janvier 1772, Correspondance (posthume)

« Je jure de maintenir l’intégrité du territoire de la République […] de respecter et de faire respecter l’égalité des droits, la liberté politique et civile […] de gouverner dans la seule vue de l’intérêt, du bonheur et de la gloire du peuple français. »1797

NAPOLÉON Ier (1769-1821), cathédrale Notre-Dame de Paris, le jour de son sacre par Pie VII, 2 décembre 1804

Le Sacre, c’est l’apothéose du règne impérial. Tout ça finira mal : pour la République et ses valeurs, pour le peuple français et pour Napoléon… qui demeure l’auteur numéro un de l’Histoire en citations.

« Il vous suffira de dire : j’étais à la bataille d’Austerlitz, pour qu’on vous réponde : voilà un brave ! »1810

NAPOLÉON Ier (1769-1821), fin de la Proclamation d’Austerlitz, 2 décembre 1805. Un modèle du genre

« Ce n’est pas possible, m’écrivez-vous ; cela n’est pas français. »1876

NAPOLÉON Ier (1769-1821), au général Lemarois, commandant de Magdebourg, 9 juillet 1813

« Ce gouvernement, je le caractérise d’un mot : la police partout, la justice nulle part. »2211

Victor HUGO (1802-1885), Assemblée législative, avril 1851

Personnage le plus cité, après Napoléon et de Gaulle. L’homme qui incarne son siècle reste l’auteur le plus populaire (poète et romancier), mais c’est aussi un homme politique passé de la droite à la gauche, un prophète à la passion communicative et une source inépuisable de citations. Il s’illustre ici dans l’opposition au futur Napoléon III.

« Il me convient d’être avec les peuples qui meurent, je vous plains d’être avec les rois qui tuent. »2339

Victor HUGO (1802-1885), 9 septembre 1870, message aux Allemands

« Je vous ai compris ! »2930

Charles de GAULLE (1890-1970), Discours au balcon du gouvernement général à Alger, 4 juin 1958

Que n’a-t-on dit sur ces quatre mots ! Dans ses Mémoires, le Général explique : « Mots apparemment spontanés dans la forme, mais au fond bien calculés, dont je veux qu’elle [la foule] s’enthousiasme, sans qu’ils m’emportent plus loin que je n’ai résolu d’aller. »

De Gaulle est deuxième sur le podium de l’Histoire en citations, entre Napoléon et Hugo. Cela s’explique : le gaullisme reste une référence politique et nationale, cependant que le général possède un sens de la formule et un humour très personnel.

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