Dicton populaire, devise royale, maxime à la mode, adage, citation littéraire – “ L’argent est le nerf de la guerre ” (Rabelais) ou mot particulièrement bien trouvé – “ Impossible n’est pas français ” (Napoléon). Un proverbe est une citation qui a réussi, en retrouver la source relève parfois d’un vrai jeu de piste.

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« Toute justice émane du roi. »120

Antoine LOYSEL (1536-1617)

« De deux maux, on doit toujours choisir le moindre. »194

GUILLAUME de Tudèle (fin XIIe-1214), Chanson de la croisade albigeoise

« Boire comme un Templier. » « Jurer comme un Templier. »249

Expressions populaires, au début du XIVe siècle

« À cœur vaillant, rien d’impossible. »360

Jacques CŒUR (vers 1395-1456), devise

« Il faut faire suer les écus. »371

Maxime sous Louis XI

« La maison est à l’envers lorsque la poule chante aussi haut que le coq. »408

Noël du FAIL (vers 1520-1591), Contes et Discours d’Eutrapel

« Faux comme diamant du Canada. »474

Proverbe né dans les années 1540

« L’argent est le nerf de la guerre. »512

CATHERINE DE MÉDICIS (1519-1589), Lettre à l’ambassadeur d’Espagne, août 1570

« Bons chiens reviennent toujours à leur maître ! »618

HENRI IV (1553-1610), 19 mars 1590

« Selon que vous serez puissant ou misérableLes jugements de cour vous rendront blanc ou noir. »842

Jean de LA FONTAINE (1621-1695), Fables, Les Animaux malades de la peste (1678)

« Si j'étais accusé d'avoir volé les tours de Notre-Dame, je commencerais par m'enfuir. »843

Appréciation sur la justice attribuée à divers hauts magistrats à la fin du XVIIe siècle

« Cultivons notre jardin. »1021

VOLTAIRE (1694-1778), Candide (1759)

« Il a travaillé, il a travaillé, pour le roi de Prusse. »1150

Refrain, devenu proverbe, et signifiant travailler pour rien.
Chanson sur la défaite de Soubise à Rossbach (en Prusse) (1757)

« Il ne faut pas être plus royaliste que le roi. »1204

Phrase en vogue sous Louis XVI, et devenue proverbe

« Pourvu que cela dure. »1848

MADAME MÈRE, alias Marie Letizia (ou Laetitia) Ramolino (1750-1836)

« Du sublime au ridicule, il n’y a qu’un pas. »1871

NAPOLÉON Ier (1769-1821), à son ambassadeur à Varsovie, Monseigneur de Pradt, 5 décembre 1812

« Impossible n’est pas français. »1876

NAPOLÉON Ier (1769-1821), au général Lemarois, commandant de Magdebourg, 9 juillet 1813

« Si cela va sans le dire, cela ira encore mieux en le disant. »1921

TALLEYRAND (1754-1838), au Congrès de Vienne, octobre 1814

« On ne tombe jamais que du côté où l’on penche. »2094

François GUIZOT (1787-1874), Chambre des députés, 5 mai 1837

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