À la fois courtisan et insolent dès son plus jeune âge, on adore son humour, ses citations extraites d’une œuvre en grande partie injouable et illisible. Il incarne le siècle des Lumières et une certaine France, douce quoique prérévolutionnaire. C’est aussi notre premier intellectuel engagé contre l’intolérance, l’injustice. Opposé à Rousseau en presque tout, les deux philosophes se retrouvent au Panthéon, sous la Révolution.

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« Dieu ? Nous nous saluons, mais nous ne nous parlons pas. »1129

VOLTAIRE (1694-1778), à un ami s’étonnant de le voir se découvrir devant le Saint-Sacrement à une procession en 1750, Correspondance (posthume)

« Je vois bien qu’on a pressé l’orange, il faut penser à sauver l’écorce. »1133

VOLTAIRE (1694-1778), Lettre à Mme Denis, 18 décembre 1752. Correspondance (posthume)

« Le pape est une idole à qui on lie les mains et dont on baise les pieds. »1141

VOLTAIRE (1694-1778), Le Sottisier (posthume, 1880)

« Le monstre est un chien qui aura entendu aboyer quelques chiens et qui aura pris la rage. »1144

VOLTAIRE (1694-1778), Lettre à Mme de Lutzelbourg, 20 janvier 1757, Correspondance (posthume)

« Je sème un grain qui pourra produire un jour une moisson. »1176

VOLTAIRE (1694-1778), Traité sur la tolérance (1763)

« Je meurs en adorant Dieu, en aimant mes amis, en ne haïssant pas mes ennemis, en détestant la superstition. »1229

VOLTAIRE (1694-1778), profession de foi manuscrite, 18 février 1778. « Mot de la fin » écrit

« Plus bel esprit que grand génie,Sans loi, sans mœurs et sans vertu,Il est mort comme il a vécu,Couvert de gloire et d’infamie. »1230

Épigramme, juin 1778, attribuée à Jean-Jacques ROUSSEAU (1712-1778), à la mort de Voltaire

« Il y a quelqu’un qui a plus d’esprit que Voltaire, c’est tout le monde. »1985

TALLEYRAND (1754-1838), défendant la liberté de la presse contre la censure, 24 juin 1821

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