Mot passé de mode, qui parcourt l’histoire avec bonheur et fierté, parfois associé à son contraire, le vice, et pas seulement par le marquis de Sade. La Révolution lui donne un sens citoyen par la voix de Robespierre et de Saint-Just, tous deux vertueux à l’extrême.

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« À Dieu ne plaise que l’adultère entre jamais en ma maison ! »680

LOUIS XIII (1601-1643), alors qu’on lui montre une jeune femme fort belle

« Quelle grâce de faire par pure vertu ce que tant d’autres femmes font sans mérite et par passion ! »928

Paul GODET des MARAIS (1647-1709), évêque de Chartres et directeur spirituel de la Maison de Saint-Cyr, confesseur de Mme de Maintenon, à sa pénitente

« Oh ! la belle statue ! oh ! le beau piédestal ! / Les Vertus sont à pied et le Vice à cheval. »1177

Vers anonymes écrits sur le socle de la statue équestre de Louis XV

« Respectons éternellement le vice et ne frappons que la vertu. »1182

Marquis de SADE (1740-1814) L’Histoire de Juliette (1797)

« Plus bel esprit que grand génie,Sans loi, sans mœurs et sans vertu,Il est mort comme il a vécu,Couvert de gloire et d’infamie. »1230

Épigramme, juin 1778, attribuée à Jean-Jacques ROUSSEAU (1712-1778), à la mort de Voltaire

« Nous voulons substituer toutes les vertus et tous les miracles de la république à tous les vices et à tous les ridicules de la monarchie. »1278

Maximilien ROBESPIERRE (1758-1794), Discours sur le gouvernement intérieur, Convention nationale, 1794

« Tout le monde veut bien de la République ; personne ne veut de la pauvreté ni de la vertu. »1457

Louis Antoine de SAINT-JUST (1767-1794), Discours sur les subsistances, Convention, 29 novembre 1792

« Ô mon peuple, Que vous ai-je donc fait ? J'aimais la vertu, la justice. Votre bonheur fut mon unique objet, Et vous me traînez au supplice ! »1477

Complainte de Louis XVI aux Français, quand le verdict fatal est connu à la fin du procès, chanson anonyme

« On gouverne mieux les hommes par leurs vices que par leurs vertus. »1773

NAPOLÉON Ier (1769-1821), Maximes et pensées

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