Une qualité ou un défaut, selon l’usage qui en est fait dans l’histoire : arme politique ou militaire, effet de la loi qui protège le faible et impose la justice. La force de caractère semble l’atout majeur des principaux acteurs de l’Histoire. La force, c’est aussi le coup d’État d’une minorité qui prend le pouvoir et impose sa loi.

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« Qui a la force a souvent la raison, en matière d’État. »685

Cardinal de RICHELIEU (1585-1642), Testament politique

« La justice est à l’ordre du jour. »1608

Cri de ralliement des vainqueurs, au lendemain du 9 Thermidor (1794)

« Disparaissez enfin, révoltantes distinctions de riches et de pauvres, de grands et de petits, de maîtres et de valets, de gouvernement et de gouvernés. »1661

Pierre Sylvain MARÉCHAL (1750-1803), Manifeste des Égaux,
programme rédigé fin 1795, et devenu la Charte de la conspiration des Égaux

« Voilà votre homme, il fera votre coup d'État bien mieux que moi. »1675

Général MOREAU (1763-1813), à l’abbé Sieyès, quand il apprend le retour de Bonaparte, 17 octobre 1799

« Souvenez-vous que je marche accompagné du dieu de la guerre et du dieu de la fortune. »1679

Napoléon BONAPARTE (1769-1821), Conseil des Anciens, 19 brumaire an VIII (10 novembre 1799)

« Une fois encore s’allait justifier le mot de Saint-Évremond : "le Français est surtout jaloux de la liberté de se choisir son maître". »1682

Louis MADELIN (1871-1956), Histoire du Consulat et de l’Empire, Le Consulat, 18 brumaire an VIII (1937-1954)

« La dernière raison des rois, le boulet. La dernière raison des peuples, le pavé. »2028

Victor HUGO (1802-1885), Littérature et philosophie mêlées (1834)

« Les lois ne manquent point à la justice ; la force ne manquera point aux lois. »2063

François GUIZOT (1787-1874), Chambre des députés, 11 septembre 1830

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